Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

Dinosaur Provincial Park in Alberta, de beste plek ter wereld is voor fossielverzamelaars

Auteur: Lynn Martel

Main image

  • Thumbnail
  • Thumbnail
  • Thumbnail
  • Thumbnail

Ik slaakte een kreet toen ik het glimmende halvemaanvormige voorwerp opraapte. Ik was het buitenaardse landschap aan het verkennen en de verschroeide, oneffen grond onder mijn voeten kraakte als popcorn. Ik keek het zanderige landschap rond en mijn oog viel op een klein, gebogen, bruingeel gespikkeld brokje dat tussen de steenschilfers en botfragmenten lag. De kreet ontsnapte uit mijn mond toen ik het brokje opraapte. Afgaande op de perfecte vorm van het voorwerp, kon het alleen maar een tand zijn. Ik kwam er al snel achter dat het een tyrannosaurustand van 75 miljoen jaar oud was.

Ook al was ik dolblij met mijn vondst, ik was zeker niet de eerste met een dergelijke ontdekking. Er zijn al vele dinosaurustanden gevonden in het Dinosaur Provincial Park in Alberta. Nergens ter wereld vind je zo veel dinosaurusfossielen als in het Dinosaur Provincial Park in Alberta. Het park beslaat 80 km² en de Red Deer River loopt er 27 km lang doorheen. 

De locatie met de meeste dinosaurusfossielen ter wereld

Het begon allemaal toen Thomas C. Weston van de Geological Survey of Canada in 1889 een fossiel van een albertosaurus vond, het kleinere neefje van de bekende Tyrannosaurus rex. Sindsdien zijn er meer dan 400 dinosaurusskeletten van 55 verschillende soorten gevonden in het Dinosaur Provincial Park. In geen enkel ander gebied van deze afmeting zijn zoveel en zoveel verschillende dinosaurusfossielen gevonden. 

Dinosaur Provincial Park is opgericht in 1955, ligt 235 km ten zuidoosten van Calgary en beslaat zowel private als openbare grond. In 1979 werd het park uitgeroepen tot een UNESCO Werelderfgoedlocatie vanwege de overvloed en diversiteit aan fossielen van dinosaurussen en andere gewervelden. 

Kamperen met comfort

Het Dinosaur Provincial Park is uitermate geschikt voor gezinnen: er zijn niet alleen bijna 200 kampeerplaatsen beschikbaar voor tenten en campers, maar er kan ook gebruik worden gemaakt van douches, een wasautomaat en het Cretaceous Café. Dankzij de stevige canvastenten, die zijn uitgerust met echte bedden, kussens en beddengoed, en die beschikken over een privéterras, elektriciteit, keukengerei en gasbarbecues, is het hier heerlijk comfortabel kamperen. 

Het Visitor Center doet zowel dienst als veldlocatie van het Royal Tyrrell Museum (in Drumheller, 176 km naar het noordwesten) en als souvenirshop, en biedt daarnaast een leerzame tentoonstelling. Het Visitor Center is rolstoeltoegankelijk, net als bijna het gehele park. 

Perfect behouden

De echte aantrekkingskracht van het Dinosaur Provincial Park ligt echter in de aarde. Tijdens de Fossil Prospecting Hike vertelde onze deskundige gids David hoe de dinosaurussen 75 miljoen jaar geleden in de badlands van Alberta rondliepen. Tijdens het Krijt heerste er een subtropisch klimaat en waren er weelderige bossen en enorme rivieren die richting een warme binnenzee stroomden. Er waren veel verschillende grote en kleine diersoorten te vinden, waaronder haaien, schildpadden en krokodillen. Reptielen met de spanwijdte van een klein vliegtuig zeilden door de lucht. 

De grote rivieren lieten zand en slijk achter en zo werden de heuvels en hoodoo’s van de badlands gevormd. In deze ondergrond raakten de dinosaurusbotten snel bedekt, zodat ze onder het zand kwamen te liggen en door de jaren heen fossielen konden worden. 13.000 jaar geleden eindigde de laatste ijstijd en werd de vallei waar nu de Red Deer River stroomt uitgesleten door het smeltwater, waardoor de ideale omstandigheden werden gecreëerd voor het behoud van de fossielen. 

Tegenwoordig slijten regen en afvloeiend water uit de prairiekreken ieder jaar een centimeter van de aarde van de badlands af, waardoor voortdurend nieuwe fossielen worden blootgelegd. Vijf procent van de dinosaurussen die op aarde bekend zijn, is opgegraven in het Dinosaur Provincial Park en daar zal het niet blij blijven. 

Phil Currie, paleontoloog aan de University of Alberta, zoekt al 40 jaar naar fossielen in het Dinosaur Provincial Park en is enthousiaster dan ooit. 

“Er is hier zoveel te vinden”, zegt Currie verrukt. “Dit is een speciale plek. Als je hier eenmaal bent, wil je nooit meer weg.”

Populaire activiteiten
  • Dinosaurusavontuur
  • Kamperen met comfort
  • Kamperen in een tent
Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven