Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

DE SPRONG VAN DE BUFFELS

Auteur: Travel Alberta

Main image

  • Thumbnail
  • Thumbnail

Ik sta in het hoge gras aan de voet van de ‘Head-Smashed-In Buffalo Jump’ in het zuiden van Alberta en stel me voor dat er een op hol geslagen kudde buffels aangestormd komt. Hun hoeven veroorzaken een donderend geraas. De stofwolk die ze laten opstuiven, is verstikkend. De paniek van de buffels is tastbaar. Opgejaagd door de Blackfoot stormen ze richting de rand van de afgrond. En dan gebeurt het: driehonderd buffels tuimelen over de rand, een wisse dood tegemoet.

UNESCO-Werelderfgoedlocatie

Ik ben voor het eerst op deze UNESCO-Werelderfgoedlocatie, op ongeveer twee uur ten zuiden van Calgary. Ik had gelezen dat ‘Head-Smashed-In’ een van de oudste, grootste en best bewaarde ‘buffalo jumps’ (buffelsprongen) van de wereld is, maar wist eigenlijk niet wat dat inhield. Dit is een van de vele ‘buffalo jumps’ of Pis’kun die door de First Nations gedurende bijna 6000 jaar werden gebruikt. Terwijl ik rond de voet van deze kliffen wandelde, viel mij op dat de kliffen in feite niet zo hoog zijn. Hoe kan zo’n korte val zoveel buffels doden? Ik hoopte het antwoord te vinden in het Interpretive Centre.

Interpretive Centre ‘Head-Smashed-In’

Om het volledige verhaal te weten te komen, moest ik – letterlijk – dieper in de klif duiken. Het bekroonde Interpretive Centre van ‘Head-Smashed-In’ is in een deel van de klif gebouwd, net ten zuiden van de sprong. Het zeven verdieping tellende centrum legt met behulp van archeologische ontdekkingen, historische documenten, HD-filmpjes en fascinerende verhalen van de Blackfoot uit hoe en waarom de ‘buffalo jump’ werd gebruikt.

Ik verkende het centrum samen met Stan, een expert op het gebied van deze locatie en lid van de Peigan-clan, een stam van de Blackfoot. Door zijn verhalen en een informatiebord boven op de klif, vond ik het antwoord op mijn vraag waarom de afgrond relatief ondiep is. In de loop der tijd is de klif, die voor het laatst in de negentiende eeuw als ‘sprong’ werd gebruikt, geërodeerd. Aan de voet hebben zich aarde en vegetatie opgehoopt.

Archeologen hebben op meer dan 10 meter onder de oppervlakte botten en gereedschappen opgegraven. Hieruit blijkt dat de klif ooit twee keer zo hoog was als nu. Als het de Blackfoot lukte de buffels naar de klif te drijven, hadden de dieren geen schijn van kans meer.

Wandel in de voetstappen van de Blackfoot

Je kunt je hier goed inleven in de gedachtewereld van een Blackfoot-buffeljager. Gedurende de zomer biedt het Interpretive Centre wandeltochten van vier uur met gids naar de oude routes waarlangs de buffels werden opgejaagd. De volgende keer ga ik zeker mee. Ik wil dolgraag in de voetsporen van de jagers wandelen. Op het plein keek ik naar een trommel- en dansvoorstelling. Het ritme van de trommels dreunde in mijn maag. Naarmate het tempo stijgt, worden de rijk versierde hoofdtooien en traditionele kostuums van de hoepeldansers een grote wervelwind van kleuren.

Na het bezoek aan het Interpretive Centre ga ik nog een keer naar de top van de klif voor een laatste blik. Het uitzicht op de uitgestrekte groen-gouden prairie onder mij is onvergetelijk. Dankzij deze UNESCO-Werelderfgoedlocatie wordt de geschiedenis van ‘Head-Smashed-In’ bewaard samen met de beenderen die in de aarde begraven liggen. Er zijn nog veel meer verhalen te vertellen.

Populaire activiteiten
  • Inheems
Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven