Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

EEN WANDELING DOOR DE GESCHIEDENIS IN FORT CALGARY

Auteur: Mike Fisher

Mike is een bekroonde schrijver uit Calgary die dol is op honden, nooit bezint eer hij begint, van olifanten in porseleinkasten houdt en zich altijd verwondert over die ene vogel in de hand. Schrijven over Alberta is zijn passie, gewoon omdat de adembenemende ervaringen daar voor het oprapen liggen.

Website

Main image

Ian Holmes @irrationalcarny

  • Thumbnail
  • Thumbnail

Fort Calgary omvat een landgoed van 16 hectare. Bij binnenkomst stopten we voor een groet aan de man die het fort zijn naam gaf, een jaar na de bouw in 1875. Het standbeeld van kolonel James Alexander Farquharson Macleod op zijn paard kijkt richting het centrum van Calgary, met zijn kantoortorens van staal en glas. Het is alsof hij vanuit het verleden de toekomst in kijkt.

In 1874 richtte de federale regering van Canada de North West Mounted Police op om orde en gezag te brengen in het ongetemde westen van het jonge land. Het doel was om de whiskyhandel uit te bannen en vrede te sluiten met de First Nations, zodat de kolonisten zich hier in vrede konden vestigen. Het kleine houten fort dat door de NWMP werd opgetrokken op het snijpunt van de rivieren Bow en Elbow bood een goed zicht op iedereen die over de rivier naderde.

Nederig herdachten we de mannen die zo lang geleden hun leven hadden gewijd aan de ordehandhaving. Het was een hardvochtig leven zonder franje. Een hap van een zelfgeschoten konijn was waarschijnlijk het hoogtepunt van de week. Het fort, waar ooit een handjevol mannen een buitenpost van de regering vestigde, is nu nationaal erfgoed. Het vormde de basis voor een welvarende stad met meer dan een miljoen inwoners.

Oorspronkelijk heette het fort Bow Fort. Kolonel Macleod, geboren in Schotland, hernoemde het in 1876 tot Fort Calgary. De nieuwe naam van het fort was geïnspireerd op een kasteel aan de Calgary Bay op het eiland Mull in Schotland. Kolonel Macleod diende als hoofdcommissaris van de North West Mounted Police van 1876-1880. De NWMP werd in 1920 onderdeel van de Dominion Police en raakte toen bekend als de Royal Canadian Mounted Police (RCMP).

De mounties van vroeger leefden een spartaans leven

Het rode gala-uniform van de RCMP en de stetson met platte rand worden alom erkend als symbolen van vrede en wetshandhaving. De meeste Canadezen noemen de RCMP tegenwoordig gewoon ‘mounties’.

Terwijl mijn vrouw en ik over het terrein van het fort slenterden met onze twee tienernichtjes, leerden we van alles over de geschiedenis van de mounties en het leven in Calgary meer dan een eeuw geleden. In een rustig tempo deden we ongeveer 45 minuten over de 1888 Barracks en het Interpretive Centre, waar we genoten van tentoonstellingen, interactieve games en audiovisuele presentaties.

In een van de eerste expositiezalen wordt het spaarzaam gemeubileerde verblijf van een politieagent getoond. Er stond een houten munitiedoos (.577 kaliber, Snider-geweren), een bed met een deken van vacht, zwartleren laarzen en een bruinleren revolverholster aan de muur. Op een kleine tafel lagen een pak speelkaarten en wat munten. We waren dankbaar dat degenen die zulke spartaanse levens hadden geleid, zoveel kansen voor anderen gecreëerd hadden naarmate de stad groeide.

Spoorverbindingen

Door de uitbreiding van de Canadian Pacific Railway was Calgary al in de jaren 1880 verbonden met andere prairiesteden. Een van onze favoriete onderdelen van de expositie is het kantoor van de Canadian Pacific Railway in een gesloten goederenwagon. Terwijl we op het korte spoorwegtracé stonden, konden we het gefluit van de trein, het luiden van de stationsbel en het gedender van de wielen op de sporen bijna horen.

We sloten het bezoek af met de populaire gezinsbrunch in het gebouw van het Interpretive Centre. De meiden bestelden wentelteefjes met fruit en slagroom. De mannen die het fort bouwden dat aan de basis lag van Calgary hebben het een stuk minder goed gehad.

Populaire activiteiten
  • Inheems
Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven