DE WONDERBAARLIJKE ARCHITECTUUR VAN ZUID-ALBERTA

Auteur: Travel Alberta

Main image

  • Thumbnail
  • Thumbnail

De grootste tipi ter wereld steekt wel 65 meter de lucht in boven de TransCanada Highway (Hwy 1) en heet me welkom in het stadje Medicine Hat. Ik voel me heel nietig onder het stalen gevaarte en buig mijn hoofd achterover om de ronde borden waarop de geschiedenis en cultuur van de First Nations wordt uitgebeeld goed te kunnen zien. De tipi werd oorspronkelijk gebouwd voor de Olympische Winterspelen van 1988, als eerbetoon aan het inheemse erfgoed van Canada. De officiële naam, Saamis, betekent ‘hoofdtooi van een medicijnman’ in de taal van de Blackfoot. Ik heb ontdekt dat je de geschiedenis van Zuid-Alberta kunt aflezen aan de architectuur en oudheden.

Medalta

De enorme bakstenen ovens, die meer dan honderd jaar geleden zijn gebouwd om potten te bakken, zijn nog steeds in gebruik in Medalta, bij de Clay Industries National Historic Site van Medicine Hat. Dit is was een van de eerste industrieën van Alberta, en het aardewerk uit Medalta was te vinden in kasten over de hele wereld. Tegenwoordig is de fabriek een museum, en worden kunstenaars uitgenodigd om moderne werken te maken. Ze maken graag gebruik van de bakstenen ovens.

Brooks Aqueduct

Een heel ander, bijna buitenaards gebouw vind je bij Brooks. Hier overspant een betonnen duizendpoot van 20 meter hoogte de ondiepe, dorre vallei. In de tijd waarin het werd gebouwd was het Brooks Aqueduct een architecturaal wonder. Het werd in 1914 voltooid door de CPR, als onderdeel van een uitgestrekt irrigatienetwerk. Tegenwoordig is het een historische plek van nationaal belang. Ooit bracht het aquaduct het levensreddende water naar de gewassen van de boeren. Nu is het een eerbetoon aan de vindingrijkheid van vroeger. Waarschijnlijk heb je nog nooit zoiets gezien.

High Level Bridge

De High Level Bridge in Lethbridge is een ander technisch hoogstandje, en mijn persoonlijke favoriet. Deze vernuftige spoorbrug verheft zich 95,7 meter boven de Oldman River en is 1,6 km lang. Dit is de langste en hoogste spoorbrug die op dit moment in gebruik is. Hij lijkt de natuurwetten te tarten. Ik kijk als betoverd toe als een trein de meer dan 100 jaar oude brug oversteekt. Neem je camera mee. Het is geweldig om van onderaf foto’s te nemen.

Atlas Coal Mine

De vorige bouwwerken maken een verpletterende indruk omdat ze zo origineel zijn, maar er is een iets bescheidener gebouw dat ik fascinerend vind vanwege zijn geschiedenis. De oude houten overlaadplaats van de Atlas Coal Mine National Historic Site is de laatste in zijn soort in Canada. Ik heb ooit tijdens een rondleiding de transporttunnel beklommen en kreeg tot mijn verbazing te horen dat de kolen werden gesorteerd en schoongemaakt door jongens van pas 15 jaar oud. Je kunt je hierboven moeiteloos voorstellen hoe het kolenstof en roet in de wind moet hebben gewerveld. Boven heb je een adembenemend uitzicht op de badlands. Ik heb opeens groot respect voor de arbeiders die hier ooit met duizenden tegelijk naartoe kwamen om hun geluk te zoeken.

Populaire activiteiten
  • Inheems
  • Rondreizen met eigen huurauto
Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven