Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

OP SNEEUWSCHOENEN DOOR ELK ISLAND NATIONAL PARK

Auteur: Heather Egger

Heather schrijft verhalen bij maanlicht in Edmonton. Elke zondag gedurende de zomerperiode is ze te vinden in de natuur terwijl ze haar twee ondernemende peuters achternazit. Haar favoriete plek is opgekruld voor het haardvuur in een blokhut in Jasper; lekker eten is haar passie.

Main image

  • Thumbnail
  • Thumbnail

Op een mistige wintermorgen komen mijn vrienden en ik aan in Elk Island National Park voor een dagje sneeuwpret. We rijden eerst naar de Bison Trail Loop in de hoop een glimp op te vangen van deze reusachtige dieren. Meer dan 300 bosbizons, een ras dat ooit bijna uitgestorven was, lopen vrij rond in het park. Terwijl de zon opkomt, ontwaren we in de verte, achter de kale espenbosjes, hun schaduwen.

De bizons planten hun hoeven stevig in de diepe sneeuw. Hun bovenmaatse, harige hoofden zwaaien heen en weer om bij het heerlijke gras eronder te komen. Deze indrukwekkende beesten zijn traag, op hun hoede en zelfs vanaf afstand reusachtig. Na een paar minuten trekken ze zich terug in het bos. Precies op dat moment verschijnt er een jonge eland op de open plek, op zoek naar zijn ontbijt. Opgetogen over zoveel geluk rijden we verder om onze gids te ontmoeten.

Natuur aan de rand van de stad

Mijn vrienden en ik spreken hier wel vaker af, omdat dit park vlak bij de hoofdstad van Alberta ligt, op minder dan 40 minuten ten oosten van Edmonton. In de winter is het een stille, reusachtige sneeuwvlakte met meer dan 80 km aan routes. Perfect voor een sneeuwschoenwandeling.

We ontmoeten onze gidsen in een openluchtpaviljoen, scharen ons rond een vuurtje, drinken warme chocolademelk en komen meer te weten over de lange geschiedenis van het park en de wilde dieren die er leven. Het omheinde Elk Island National Park werd in 1906 opgericht als een van de eerste grote wildreservaten van Canada om de inheemse elanden, rendieren en muildierherten te beschermen. Een jaar later werd er een kudde van 400 prairiebizons, een van de weinige kuddes die er nog waren, uitgezet. Vandaag de dag zijn reservaten in de hele wereld de blije ontvangers van de prairie- en bosbizons die hier worden beschermd. Wereldwijd komen de voorouders van meer dan 80 procent van deze bizons uit Elk Island.

Sneeuwschoenschool

Onze gids Priscilla deelt houten sneeuwschoenen uit, lichte, moderne versies van het klassieke type. Ze stelt voor om een oefenrondje te lopen op een vlakke ondergrond, zodat we de bandjes goed strak kunnen trekken. Na een paar passen zijn we al gewend aan onze nieuwe, bredere en grotere voeten. We staan te trappelen om te vertrekken.

Terwijl we met vaste tred over het bevroren oppervlak van het meer stappen, wakkert de wind aan en worden we één met het ongenaakbare landschap. We poseren voor de camera, de armen triomfantelijk uitgestrekt alsof we zojuist de noordpool bedwongen hebben. Wat een maf stelletje!

Na ongeveer een uur eindigt de tocht in de tent die Priscilla op de oever heeft opgezet. Hier gaan we zo dicht mogelijk bij de houtkachel staan, ademen de rokerige warmte in en doen ons tegoed aan warm stokbrood met honing.

Op de wandeling terug naar de auto worden we begeleid door de geluiden van het park: het getjilp van de Amerikaanse matkop, gescharrel van eekhoorns, geritsel van riethalmen en de echo van onze voetstappen op de holle houten planken van het pad. Onze dag in de sneeuw is voorbij. We bruisen van de nieuwe energie, hebben genoten van de warme kameraadschap en zijn diep onder de indruk van de bevroren schoonheid van Elk Island.

Populaire activiteiten
  • Sneeuwschoenwandelen
Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven