Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

SPRINGCONCOURSEN EN MEER IN SPRUCE MEADOWS IN CALGARY

Auteur: Joanne Elves

In haar schoolrapport stond ooit dat Joanne veel vragen stelt. Zij vatte dat op als een compliment en is vragen blijven stellen. Samen met haar gezin reist ze heel wat af in de provincie, op zoek naar spannende avonturen en interessante bestemmingen.

Main image

  • Thumbnail
  • Thumbnail

Mijn hond Buster zorgde ervoor dat ik Spruce Meadows leerde kennen. Ja, ik weet dat het een ruitercentrum is voor springconcoursen. Maar bij de zes internationale toernooien die hier jaarlijks plaatsvinden, hoort entertainment voor de hele familie. Optochten en bands, een miniatuurtrein, huifkar- en ponyritten, een kunstroute, ambachten, én de Spruce Meadows Prairie Dogs.

Net als de paarden, trainen de Prairie Dogs, zoals de deelnemende honden worden genoemd, en hun eigenaren dagenlang om het publiek tussen de wedstrijden door te vermaken. Iedereen juicht als de honden over horden springen, een hindernisbaan afleggen of tussen tonnen door zigzaggen. Buster en ik vonden het helemaal te gek. Dus nu ga ik nog steeds kijken naar de wedstrijden op Spruce Meadows. Een hond heeft ervoor gezorgd dat ik verslingerd ben geraakt aan paardenconcoursen.

Van eenvoudige boerderij tot internationaal ruitercentrum

Sinds het eerste bescheiden toernooi hier in 1976 werd gehouden is Spruce Meadows uitgegroeid tot een van de belangrijkste springsportcentra van de wereld. Wat ooit een oude boerderij was, 30 minuten ten zuiden van het centrum van Calgary, omvat nu oefenterreinen, stallen, wedstrijdparcoursen en vergaderfaciliteiten.

In de winter vinden er wedstrijden plaats in de grote binnenring, maar de zomertoernooien trekken het meeste publiek. De internationale ruiters en paarden worden met oorverdovend gejuich aangemoedigd. De hotels en kampeerterreinen aan de zuidkant van Calgary zijn snel vol als er een concours is, dus zorg ervoor dat je ruim op tijd boekt. Je kunt ook een plek voor je camper boeken op het terrein zelf.

De magie van de Masters

Jaarlijks komen er 500.000 bezoekers naar Spruce Meadows. Tijdens het legendarische vijfdaagse Masters Tournament in september zijn er zelfs 50.000 gasten per dag. De beste teams van de landen met een springruitertraditie strijden om de eer in de ring. Het prijzengeld bedraagt meer dan 1 miljoen dollar, waardoor dit wereldwijd een van de meest lucratieve wedstrijden in zijn soort is.

Ik rijd het liefst vroeg naar de Masters en blijf er dan een hele dag. In de toernooigids staat vermeld wat er allemaal aan entertainment is, zoals de Prairie Dogs. Op het dagoverzicht worden de namen van de deelnemers van die dag vermeld. Zorg ervoor dat je een bezoekersgids te pakken krijgt, samen met een plattegrond van het terrein. Er staat handige uitleg in over het scoresysteem en de jurering.

Ik slenter graag langs de stalletjes en tenten met ambachtelijke producten op de International Plaza en Terrace Halls. Je kunt hier met gemak 150 verkopers uit heel de wereld aantreffen. Voordat ik naar de grote wedstrijd ga kijken, bestel ik een van de culinaire lekkernijen die de vele verkopers aanbieden.

Ongeacht welke dag je gaat, zorg ervoor dat je voldoende tijd hebt om een zitplaats te zoeken, zodat je de ruiters het parcours kunt zien verkennen in de International Ring. Deze piste is vier keer zo groot als een rugby- of voetbalveld en prachtig aangelegd met struiken en bloemdecoraties. De meeste hindernissen en waterpartijen zijn slim vermomd als treinen, vlaggen of stenen muurtjes, al staan er natuurlijk ook gewone triple bars die er bij de minste aanraking van een hoef af vallen.

Showtime

Het publiek verstomt als een ruiter – elegant gekleed in een rij-jasje, witte rijbroek, glimmende kniehoge leren rijlaarzen en een cap – de ring in rijdt op een prachtig, trots paard met ingevlochten manen en glanzend gepoetste hoeven.

Beide zijn volledig geconcentreerd op het parcours. Net als iedereen op de tribunes houd ik mijn adem in telkens als ruiter en paard een hindernis naderen. En net als iedereen krimp ik ineen als er een balk valt of een paard weigert.

Dit tweetal laat het er eenvoudig uitzien. Het paard galoppeert soepel van torenhoge sprong naar torenhoge sprong. Na de bijna perfecte rit applaudisseert het publiek enthousiast. Het paard slaat opgewonden met zijn staart terwijl de ruiter trotse klopjes op zijn hals geeft.

Nu ik weer opgelucht kan ademhalen, is het tijd om achterover te leunen voor het overige spektakel.

Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven