Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

RONDDWALEN IN HET ROYAL TYRRELL MUSEUM

Auteur: Megan Kopp

Megan is gefascineerd door de natuur van Alberta. Ze is er dan ook dol op om bergpassen te beklimmen en door rivierbeddingen te waden. Deze voormalige parkgids en inmiddels freelance schrijfster heeft honderden artikelen op haar naam staan over haar avonturen in de provincie samen met haar man, dochter en trouwe viervoeter.

Website

Main image

  • Thumbnail
  • Thumbnail
  • Thumbnail

Hij vloog over het parkeerterrein, struikelend over zijn drie jaar oude beentjes, zonder enige aandacht voor de vier volwassenen die luidkeels zijn naam riepen. Zijn vader sprintte op volle snelheid om hem te onderscheppen. Samen kwamen ze abrupt tot stilstand.

“Een dinosaurus!”

Ons uitje met mijn nichtje en haar jonge gezin naar het Royal Tyrrell Museum of Palaeontology in het hart van Alberta’s badlands ontwikkelde zich tot een regelrecht avontuur ‒ en we waren nog niet eens binnen.

Reizen in de tijd

Het Royal Tyrrell bevindt zich in Midland Provincial Park, 135 km ten noordoosten van Calgary, vlakbij Drumheller. Het museum is volledig gewijd aan onderzoek naar en exposities over het prehistorische leven. Toen ik dit bezoek voorstelde, dacht ik in eerste instantie aan de aantrekkingskracht die het op een driejarige zou hebben, maar iedereen is verzot op deze stokoude beesten. Zijn vader was zo mogelijk nog enthousiaster bij de gedachte aan een zwerftocht door de millennia, omringd door honderden fossielen en tientallen indrukwekkende reconstructies.

Op weg naar de vorsten van de badlands

Eenmaal binnen schoten we snel langs de enorme vensters van het preparatielab. Als je geen watervlugge peuter bij je hebt, kun je daar zien hoe specialisten heel voorzichtig het omringende gesteente verwijderen om de fossielen bloot te leggen. Het Royal Tyrrell Museum verzamelt actief monsters voor onderzoek. Elk jaar worden nieuwe fossielen gevonden in het nabijgelegen Dinosaur Provincial Park, waar het museum een veldstation heeft. De badlands van Alberta vormen een van de rijkste bronnen van dinosaurusfossielen ter wereld.

Maar gereedschappen en ingekapselde fossielen die onaangeroerd op een werkbank liggen, zijn niet genoeg om de aandacht van een peuter vast te houden. We zetten koers naar de vorstelijke bewoners, de ‘Lords of the Land’. Het oog van paps viel onmiddellijk op ‘Black Beauty’, een ongewone, zwarte schedel van een Tyrannosaurus rex. Hij stopte om de informatieborden te lezen. Ik volgde junior op de voet, die als een bij van bloem naar bloem fladderde, of in dit geval van fossiel naar fossiel.

De grote ontdekking

In 1884 werkte Joseph Burr Tyrrell als geoloog voor de Geological Survey of Canada. Tyrrell en zijn team waren op zoek naar steenkool in de vallei van de Red Deer River, toen ze stuitten op een dinosaurusschedel van 70 miljoen jaar oud. Het was de eerste Albertosaurus – wat vleesetende hagedis uit Alberta betekent – die ooit was gevonden. Het nieuws van de ontdekking verspreidde zich als een lopend vuurtje en al gauw stond Alberta bekend om de overvloed aan fossielen. Paleontologen uit heel Canada en de Verenigde Staten stroomden tussen 1910 en 1917 naar de regio, in een periode die de naam ‘Great Dinosaur Rush’ heeft gekregen.

Het Tyrrell Museum of Palaeontology opende zijn deuren in 1985 en was in eerste instantie bedoeld als een instituut voor wetenschappelijk onderzoek. Maar de plannen veranderden en er kwamen een openbare museumzaal en een tentoonstellingsruimte bij. In het eerste jaar trok het museum een half miljoen bezoekers. Vijf jaar later kreeg het museum het predicaat ‘koninklijk’ en het werd al snel wereldberoemd vanwege de educatieve programma’s, de tentoonstellingen en de toewijding aan de paleontologie.

Skeletten en reconstructies

Eenmaal in de dinosaurushal pakte het ventje zijn vaders hand. Samen keken ze sprakeloos naar de skeletten en de replica’s van de dinosaurussen. Triceratops. Tyrannosaurus rex. Hadrosauriërs met eieren, jongen, oude en jonge dieren. Elk detail van de meer dan 30 dinosaurusspecimens, zowel de skeletten als de gereconstrueerde dinosaurussen, werd opgezogen. De wilde energie verstilde en er werd een band gesmeed.

Totdat...“Ik heb honger.”

De tongen kwamen pas weer los toen we ons langs de vochtige en groene krijttuin, door de zoogdierenhal en de ijstijd haastten op zoek naar het café. Volgende keer trekken we twee dagen uit om het museum te bezoeken. Als het knulletje wat ouder is, plannen we een bezoek in de winter en blijven we een nachtje slapen tussen de dinosaurussen... of we gaan in de zomer en doen mee met een opgraving... of... er is zo veel te beleven, en altijd te weinig tijd.

Populaire activiteiten
  • Dinosaurusavontuur
Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven