Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

KONINKLIJK UITZICHT VANUIT HET PRINCE OF WALES

Auteur: Mike Fisher

Mike is een bekroonde schrijver uit Calgary die dol is op honden, nooit bezint eer hij begint, van olifanten in porseleinkasten houdt en zich altijd verwondert over die ene vogel in de hand. Schrijven over Alberta is zijn passie, gewoon omdat de adembenemende ervaringen daar voor het oprapen liggen.

Website

Main image

Emanuel Smedbol @emanuelsmedbol

  • Thumbnail
  • Thumbnail
  • Thumbnail

Op een geïsoleerd plateau met uitzicht op Upper Waterton Lake nippen we van ons kopje thee in het majestueuze Prince of Wales Hotel. We voelen ons heerlijk koninklijk. Een serveerster in een rood geruite kilt brengt een verse pot Earl Grey voor bij de scones, komkommersandwiches en aardbeien gedoopt in chocolade. Achter de enorme glazen ramen verheffen zich de Canadese Rocky Mountains rond de oevers van het meer, waar twee meeuwen zweven op de wind.

Ons uitzicht op het meer verandert razendsnel. Opeens prikt de zon door de dikke wolken heen en wordt het donkere water helder. Een excursieboot deint op de golven; windsurfers springen over de witte koppen. Hier, in het Waterton Lakes National Park in de zuidwesthoek van Alberta op de grens met het Glacier Mountain Park van Montana, zijn de uitzichten weergaloos. Zo ook vanuit dit hotel van zeven verdiepingen dat in 1927 werd geopend en nu nationaal erfgoed is.

Hotel op door de wind geteisterd plateau

We hebben het park al op allerlei manieren ervaren: tijdens trektochten, per boot, kajak, op de fiets, wandelend en op zoek naar wilde dieren. Op het plateau torent het hotel boven het meer en het stadje Waterton uit. Dit vaak gefotografeerde herkenningspunt is vanuit bijna elke hoek zichtbaar. Het is slechts een van de redenen waarom het op ons wensenlijstje stond toen we het voor het eerst bezochten tijdens een romantisch weekend.

Je kunt het hotel met 86 kamers gebruiken als startpunt voor avonturen in de wildernis, maar voor geschiedenisliefhebbers zoals wij is vooral het verleden met al zijn verhalen aantrekkelijk. Zelfs de traditionele afternoon tea is een knipoog naar de Britten. Het hotel, vernoemd naar de populaire prins van Wales, werd gebouwd tijdens de gouden eeuw van de spoorwegen in Canada en de Verenigde Staten.

Toen we ons na de thee naar buiten waagden, waaide de wind zo hard dat we lachend onze armen uitstrekten alsof we, net als de meeuwen, konden zweven op de wind. Tijdens de bouw van het hotel waaiden er winden van orkaankracht, zodat het hotel zelfs iets van de fundering werd geduwd. Tegenwoordig zorgen dikke kabels vanaf het hotel naar de rotswand ervoor dat het ook de allerergste storm kan weerstaan.

Avonturen in de natuur

De Great Northern Railway bouwde een hele keten van hotels die op Zwitserse chalets leken. Het Prince of Wales Hotel was een van de laatste. Muilezels transporteerden een deel van het bouwmateriaal voor het houten interieur, de puntdaken en gevels. In die tijd kwamen de toeristen per trein voor paardrijtochten en vaartochtjes op het meer in een boot voor 250 passagiers met de naam M.V. International.

Toen was het Prince of Wales Hotel, net als nu, een luxe pleisterplaats in de bergen. Je kunt nog steeds boottochten maken op Upper Waterton Lake, maar ook dwalen door weiden met wilde bloemen en te paard door het bos rijden met gidsen van Alpine Stables. Bergen met besneeuwde toppen, snel stromende beekjes, weiden met wilde bloemen en wilde dieren (zoals elanden, herten en zwarte beren) vind je overal rond Waterton, met zijn pittoreske hoofdstraat met restaurantjes en winkels.

Op de laatste middag van onze reis maakten we een van de vele wandeltochten door het park. De wandeling van 45 minuten startte bij het begin van de Bertha Falls-route en voerde langs spectaculaire uitzichten op het meer, met inbegrip van een blik op het statige Prince of Wales Hotel. We eindigden bij de waterval, waar het water een fijne mist over onze glimmende gezichten verspreidde. Het was de perfecte afsluiting van onze reis, en dat op maar 2,5 uur rijden ten zuiden van Calgary.

Populaire activiteiten
  • Unieke verblijfopties
  • Uit eten gaan
  • Boottochten
  • Wandelen
Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven