Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

PEDDEL NAAR HET VERLEDEN IN EEN VOYAGEUR-KANO

Auteur: Mike Fisher

Mike is een bekroonde schrijver uit Calgary die dol is op honden, nooit bezint eer hij begint, van olifanten in porseleinkasten houdt en zich altijd verwondert over die ene vogel in de hand. Schrijven over Alberta is zijn passie, gewoon omdat de adembenemende ervaringen daar voor het oprapen liggen.

Main image

Een kanovakantie is een Canadees overgangsritueel. Bonthandelaren brachten Canada in kaart vanaf begin 1600 door de rivieren en meren te verkennen van wat tegenwoordig de Canadese Rocky Mountains wordt genoemd.

Mijn vrouw en ik wisten dus dat dit een typisch Canadees uitstapje zou worden. Dit geweldige geschiedenisavontuur stond al lang op ons verlanglijstje. Tijdens de negentig minuten durende, begeleide Voyager Canoe Tour die wordt aangeboden door Banff Adventures en The Banff Canoe Club moet je letterlijk de handen uit de mouwen steken. We kregen peddels om de geschiedenis in te duiken.

Voordat we naar de ligplaatsen aan de Bow River wandelden, op maar een paar minuten van Banff Avenue, deden we ons tegoed aan een smakelijke Canadese lekkernij die bekendstaat als een ‘Beaver Tail’; gefrituurd deeg met een gloeiend hete topping. Onder het mom van ‘we kunnen wel wat extra energie gebruiken’, kozen we voor chocolade en banaan.

De mannen van de bonthandel

De Voyageurs waren Franse Canadezen die per kano reisden en van de zeventiende tot de negentiende eeuw goederen zoals dekens en meel ruilden voor vachten. In die tijd waren er nog geen gefrituurde deegwaren. We kwamen te weten dat zij ‘pemmikaan’ aten, dunne sliertjes gedroogd buffelvlees, als ze extra energie nodig hadden om de zware balen vachten in te laden of hun kano’s over ruig terrein te dragen.

De First Nations gebruikten al kano’s voor het transport over water. Zij leerden de Voyageurs hoe ze ze moesten maken door berkenbast te spannen over witte ceder, licht maar stevig.

We waren verbaasd dat onze kano van 10,3 m met plek voor 14 passagiers zo stabiel was. Deze replica is qua formaat vergelijkbaar met de kano’s die de Voyageurs gebruikten om over de meren te peddelen. Een iets kleinere kano werd gebruikt op de rivieren in het binnenland.

Onze gids had een Voyageur kunnen zijn in zijn witte, ruim vallende hemd met een sjerp rond zijn middel en een legging. De outfit gaf hem voldoende bewegingsvrijheid om moeiteloos te manoeuvreren. Wij droegen ook comfortabele kleding. Heel verstandig na al die lekkernijen die we hadden verorberd.

Een groet aan de geschiedenis

Onze gids leerde onze groep de groet van de Voyageurs – peddels rechtop en omhoog – en gaf ons tips over veilig gedrag in een kano en over de beste manier om te peddelen. Zodra we het midden van de rustige Bow River bereikten, kregen we een idee wat deze mannen zo lang geleden moeten hebben ervaren. De geur van de dennenbomen in de zon en het zachte ruisen van het water onder de boeg van onze kano deed ons geklets verstommen.

Wij hoefden alleen maar een lichtgewicht reddingsvest te dragen en af en toe een peddel in het water te steken met de warme zon op onze gezichten. Wat een verschil met de Voyageurs die extreme temperaturen trotseerden en het hele jaar door zware balen sjouwden.

De wilde dieren van de Rocky Mountains

Onze gids vertelde ons hoe de Voyageurs over de waterwegen navigeerden om te handelen en commerciële buitenposten op te zetten in West-Canada, maar werd regelmatig onderbroken door een enthousiaste kreet als er weer iemand een zeeadelaar zag overvliegen. Het meest inspannende aan deze tocht was het omhoog, achterom of zijwaarts kijken om alle wilde dieren in de lucht en op de oevers te zien.

We zagen visarenden van en naar hun nest vliegen, een paar zeeadelaars, en herten die langs de oever kuierden. Er waren ook ruiters op een ruiterpad vlakbij. We konden het geklikklak van de hoeven horen. Op de juiste dag kun je vanuit de kano ook het nationale dier van Canada, de bever, spotten.

De Bow River kronkelt door de bergen; de kleur van het water wisselt tussen blauw en groen. We genoten van het verkennen van de wildernis, zelfs nu de omgeving een stuk minder wild is dan lang geleden. Deze excursie is perfect voor beginnende en gevorderde peddelaars die de geschiedenis vanuit een nieuw perspectief willen bekijken in Banff National Park.

Je kunt ook de Voyageur-kanotocht in het nabijgelegen Kananaskis Country proberen van Kananaskis Outfitters.

Populaire activiteiten
  • Kanovaren
Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven