Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

HET OIL SANDS DISCOVERY CENTRE IS MEGALEUK

Auteur: Joanne Elves

In haar schoolrapport stond ooit dat Joanne veel vragen stelt. Zij vatte dat op als een compliment en is vragen blijven stellen. Samen met haar gezin reist ze heel wat af in de provincie, op zoek naar spannende avonturen en interessante bestemmingen.

Main image

Een eeuw geleden maakten de lokale inwoners hun kanoʾs waterproof met deze dikke, plakkerige substantie. Tegenwoordig is Fort McMurray een levendige stad met een economie die op hetzelfde spul is gebaseerd. Maar de oliezanden dienen voor veel meer dan alleen kanoʾs. In het Oil Sands Discovery Centre en op de Experience the Energy-excursie kom je alles te weten over de geschiedenis, wetenschap, technologie en vele waardevolle moderne toepassingen van petroleumproducten.

Olie scheiden van zand

We vonden het niet eenvoudig om onze kinderen uit te leggen hoe energiebedrijven olie winnen uit de grootste oliereserves op aarde, en dus besloten we ze mee te nemen voor een weekenduitstapje naar Fort McMurray, vier uur ten noorden van Edmonton. Onze excursie in het Oil Sands Discovery Centre begon met een gids die een eenvoudige, maar effectieve demonstratie gaf van hoe je olie scheidt van zand.

Terwijl ze een ketel water aan het koken bracht, gaf ze ons een brokje echt oliezand. Iedereen mocht de korrelige substantie aanraken. Nadat ze kokend water over het gruis had gegoten, kwam de olie (bitumen) bovendrijven. Een ander glas bevatte wat teerachtig bitumen, verwant aan wat de Voyageur-pelshandelaren en First Nations gebruikten voor hun kanoʾs.

Ze vertelde ons dat bitumen na de raffinage en synthetische productie voor allerlei producten kan worden gebruikt, van voertuigbrandstof tot medicijnen. Ze wees naar een kauwgum kauwende jongen en zei dat het zelfs in zijn kauwgum zat. In feite zijn duizenden producten voor dagelijks gebruik bijproducten van aardolie. Ik had geen idee dat dit ook geldt voor dingen zoals voetballen, reddingsvesten, skiʾs, douchegordijnen, garen, parapluʾs, gitaarsnaren, handtassen, zachte contactlenzen, hartkleppen, tandpasta, telefoons, lipsticks en zelfs parfum!

Ontdekken in de praktijk

Jongens worden nooit volwassen, jongens en hun speeltjes worden alleen maar groter. Tot deze conclusie kwam ik in de Dr. Karl A. Clark-expositieruimte waar een grote, gele, 150 ton zware kiepwagen boven mij uit torende. Ik zou niet weten hoe ze dit monster het gebouw in gekregen hebben. In de cabine deed mijn echtgenoot alsof hij het gevaarte bestuurde, terwijl de kinderen braaf op hun beurt wachtten.

Buiten in de Industrial Equipment Garden and Bucketwheel Exhibit (gesloten tijdens de wintermaanden) kun je niet om Cyrus heen, een graafwielbagger van 850 ton die in de beginperiode van de oliezandmijnbouw werd gebruikt. Het is een van de grootste landmachines van Canada. De kiepwagen is er speelgoed bij.

Wat ik geweldig vind aan deze plek is dat er interactieve displays zijn, zodat je dingen kunt leren door ze zelf te doen. Het is interessant om meer te weten te komen over viscositeit en hoe moleculen splitsen, maar olie winnen uit oliezand in een zandbak met miniatuurgraafmachines is voor kinderen leuker en boeiender.

Ervaar de energie

Nadat we voldoende basiskennis hadden opgedaan door ons bezoek aan het Oil Sands Discover Centre wilden we het mijnbouw- en productieproces van dichtbij bekijken. Dit kan met de Experience the Energy-excursie van Fort McMurray Tourism en Suncor Energy. Gedurende een heel weekend kom je van alles te weten. Het is het perfecte uitje voor alle nieuwsgierigen van 12 jaar en ouder. Inbegrepen is een verblijf van twee nachten in een plaatselijk hotel, de toegang tot het Oil Sands Discovery Centre en tot het erfgoedpark van Fort McMurray, plus een rondleiding met een eigen gids door het Athabasca Oil Sands-complex van Suncor Energy. Morgen komen we meer te weten over het mijnbouw- en raffinageproces. Persoonlijk ben ik ook benieuwd naar de recente ontwikkelingen en successen bij het verbeteren en beschermen van de omringende noordelijke bossen.

En ja, jongens, er zijn ook weer grote trucks bij!

Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven