JASPER RAFTING ADVENTURE ROCKT!

Auteur: Debbie Olsen

Debbie is schrijfster, onderzoekster, reizigster, moeder, vrouw, foodie, tuinvrouw, huishoudster, taxichauffeuse, fotografe en een heks als haar hormonen opspelen. Ze heeft bijdragen geleverd aan acht reisgidsen van Fodor᾿s Travel over Alberta en schrijft regelmatig columns voor de Calgary Herald en de Red Deer Advocate.

Website

Main image

Op een raftingtocht door de Canadese Rockies moet je alleen voorin gaan zitten als je graag drijfnat wilt worden. Voorin zitten was mijn idee, een raftingtocht maken het idee van mijn vriendin Elizabeth. Tijdens een meidenweekend in Jasper National Park vertelde ze me dat ze voor het eerst wilde gaan raften. Ik had het eerder gedaan, maar ging dolgraag mee, omdat het zo geweldig is. Dat van dat voorin zitten was ik alleen even vergeten.

Een weergaloos landschap

Gedurende het eerste deel van de tocht dreven we door een schilderachtige omgeving zonder stroomversnellingen. In Jasper kun je kiezen uit de rivieren Athabasca, Sunwapta of Fraser. Wij hadden gekozen voor de rustigere heen- en terugtocht van twee uur op de Athabasca River. Volgens de brochure was dit een uitstekende kennismaking met wildwaterraften, geschikt voor kinderen vanaf zes jaar tot ouderen.

Het feit dat de gidsen gediplomeerde professionals waren, stelde ons allemaal gerust. In ieder geval voldoende gerust om onder de betovering van het landschap te raken. Iedereen zou dit park moeten zien zoals de vroege pelshandelaren het zagen... vanaf het water. Zouden zij ook met zoveel ontzag naar de besneeuwde bergtoppen, steile canyons en uitgestrekte dennenbossen hebben gekeken?

Goed vasthouden en je peddel in het water steken

ʿZet je schrap en steek je peddel in het waterʾ waarschuwde onze gids ons terwijl we de eerste stroomversnellingen naderden. Ik nam zijn advies ter harte, greep het touw rond de zijkant van het raft stevig beet en bereidde me voor op de schok. De raft vloog omhoog en kwam met een klap neer op het opspattende water. Van rustig de omgeving bewonderen was geen sprake meer. Heel even maakte ik me zorgen dat Elizabeth uit de raft zou vallen, maar dit was een situatie waarin je het eigen vege lijf moest zien te redden en van ons tweeën ben ik toch altijd de onhandige geweest.

Terwijl we de stroomversnelling achter ons lieten, hoorde ik Elizabeth schaterlachen. Blijkbaar hadden bepaalde opvarenden hele grappige gezichten getrokken toen het er op zʾn hevigst aan toe ging. De manier waarop ik met mijn vrije hand mijn neus had proberen dicht te houden toen er een grote golf in mijn gezicht sloeg, was extreem lachwekkend geweest.

De rest van de raftingtocht verliep ongeveer op dezelfde manier, maar dan zonder dat ik mijn neus dichtkneep. Een aantal minuten kalmpjes voortdrijven en de omgeving bewonderen, gevolgd door woest gestuiter over schuimende stroomversnellingen. Het was spannend, maar niet griezelig en gelukkig viel er niemand overboord. Ik zag een jongen op een ander raft overboord gaan, maar volgens mij deed hij het expres, want toen ze hem uit het water hesen, grinnikte hij van oor tot oor.

Wij grinnikten allemaal toen we na afloop van ons avontuur uit het raft stapten, Elizabeth nog het meest. Het is altijd goed om een ervaring van je bucketlist te kunnen strepen, maar ik vermoed dat dit niet de laatste keer is dat Elizabeth wil raften.

Populaire activiteiten
  • Wildwaterraften
Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven