IJZIGE AVONTUREN RONDOM HET COLUMBIA-IJSVELD

Auteur: Debbie Olsen

Website

Main image

  • Thumbnail
  • Thumbnail
  • Thumbnail

Het is even na middernacht en ik sta alleen buiten op het observatiedek van het Glacier Discovery Centre. Ik heb mijn camera bij me en hoop in het donker een foto te kunnen maken van de Athabasca Glacier. In het maanlicht heeft de gletsjer een hemelse gloed die de fonkelende sterren erboven bijna laat verbleken. Sommige taferelen zijn te mooi en te vluchtig om vast te kunnen leggen, en ook mij lukt het niet. In plaats daarvan sta ik in de koele avondlucht en drink het beeld in.

Toen de Britse ontdekkingsreiziger J. Norman Collie in 1898 het enorme Columbia Icefield voor het eerst zag, was hij zo ontroerd dat hij later schreef: “Een uitzicht zoals nu voor ons ligt in het avondlicht valt de moderne alpinist maar zelden ten deel.” Collie en zijn metgezellen waren de ontdekkers van het Columbia Icefield, maar elke reiziger die het voor het eerst ziet, reageert op dezelfde manier. Zelfs mensen die het vaak zien, blijven het magisch vinden.

Het is bijna 2 uur ’s nachts als ik eindelijk terugkeer naar mijn comfortabele kamer in de Glacier View Inn. Dit is het enige hotel in dit gebied en het neemt de bovenste verdieping van het Discovery Centre in beslag. Hoewel ik met tegenzin het uitzicht achter me laat, weet ik dat mijn man en kinderen ongetwijfeld vroeg op zullen staan om het gletsjeroppervlak te verkennen tijdens de Glacier Adventure Tour. Daarna zullen we over de spectaculaire Icefields Parkway naar Jasper rijden voor een paar dagen met het hele gezin, maar dit was een momentje voor mezelf dat voor altijd in mijn geheugen staat gegrift.

Ontdek het Columbia Icefield

Wetenschappers denken dat het Columbia Icefield al langer bestaat dan de mens en wanneer je het ziet voel je pas goed hoe nietig je bent. Het is omringd door spitse bergtoppen en ligt aan weerszijden van de Continental Divide. Geen bezoek aan de Canadese Rockies is compleet zonder deze regio te verkennen. Je kunt de belangrijkste bezienswaardigheden bekijken onder begeleiding van een gids, maar je kunt natuurlijk ook zelf op ontdekkingstocht gaan.

Langs de Icefields Parkway

National Geographic en Conde Nast Traveler hebben de Icefields Parkway uitgeroepen tot een van de meest schilderachtige wegen ter wereld. Na elke bocht wacht je weer een nieuw adembenemend vergezicht. Je kunt de 232 km van Lake Louise naar Jasper in ongeveer drie uur rijden, maar het is beter om er een groter deel van de dag voor uit te trekken. Dan heb je de tijd om te stoppen bij de uitkijkpunten en wilde dieren te spotten. 

Glacier Discovery Centre, Adventure Tours en Skywalk

In het bezoekerscentrum vind je interessante tentoonstellingen, wandelingen met uitleg, rondleidingen met een audiogids, een cafetaria, een cadeaushop en een excursiebalie waar je excursies met een gids kunt boeken.

Boek bij de excursiebalie een tochtje naar de Glacier Skywalk en stap in de bus voor het ritje van vijf minuten naar deze unieke attractie. Volg het wandelpad langs de rand van het klif, waar je van alles te weten komt over het Columbia Icefield en de wilde dieren in de regio. Dan is het tijd om te genieten van het adembenemende uitzicht vanaf het observatieplatform. Het platform met glazen vloer hangt op 280 m hoogte boven de door de gletsjer gevormde vallei.

Populaire activiteiten
  • Gletsjerwandelen
  • Tours langs bezienswaardigheden
Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven