Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

Laat je betoveren door ZooLights

Auteur: Mhairri Woodhall

Website

Main image

Calgary Zoo

  • Thumbnail
  • Thumbnail
  • Thumbnail
  • Thumbnail

Zou het niet geweldig zijn om in je lievelingsboek rond te wandelen? In een betoverende wereld boordevol levendige kleuren, geliefde personages en sprookjesachtige verhalen? Echt onvergetelijk. Je zou mijn dochter van vier geen groter plezier kunnen doen. De creatieve talenten van Calgary Zoo hebben dat sprookje voor haar nu in vervulling laten gaan.     

ZooLights gaat zijn 29e seizoen in en maakt echt diepe indruk met een kleurexplosie van 1,5 miljoen lampjes, een buitenschaatsbaan en een groot aantal sfeervolle activiteiten. En vergeet Zooville niet, de absolute favoriet van mijn dochter. De Enmax Conservatory is hiervoor omgebouwd tot het decor van de film How The Grinch Stole Christmas, het klassieke verhaal van Dr. Seuss. 

 

Een krachttoer van negen maanden

Sinds 1987 weet Calgary Zoo bezoekers te verrassen met ZooLights, een toverachtig lichtjesfestijn. Het evenement, dat van het laatste weekend van november tot en met de eerste week van januari loopt, trekt jaarlijks gemiddeld 118.000 bezoekers. In die periode gaan er in de dierentuin maar liefst 33.185 bekers warme chocolademelk en 10.000 zuurstokken doorheen. Het is een spectaculair evenement voor zowel de plaatselijke bevolking als bezoekers.

Natuurlijk maakt de overweldigende schoonheid van ZooLights veel indruk, maar wat me vooral inspireert zijn de talloze uren die zijn besteed aan het maken ervan. Het evenement is volledig ontsproten aan de fantasie van de medewerkers van de dierentuin en zij nemen ook de organisatie op zich. Iedereen vindt het geweldig om bezoekers te verrassen en te verwonderen. Neem bijvoorbeeld Garrett Greenhall, supervisor van Zoo Ready, die negen maanden van het jaar bezig is met het repareren van lampen en constructies en het opbouwen van de zes activiteitenzones rond een bepaald thema. Verder kan het evenement rekenen op de hulp van 200 vrijwilligers, bijna een heel dorp, die 7000 uur van hun tijd besteden om een van de meest geweldige winterevenementen van Calgary van de grond te krijgen.

Roz Freeman, adviseur bij de afdeling Special Events & Promotions, vertelde me hoe belangrijk de ervaring van gasten is. Er wordt altijd rekening gehouden met feedback van bezoekers uit vorige jaren. Bij het ontwerp zorgt haar team ervoor dat veiligheid en plezier perfect met elkaar in evenwicht zijn. Elk jaar zijn er weer nieuwe, originele concepten voor elke activiteitenzone en ten minste één gloednieuwe constructie. Dit jaar gaat het om een adembenemende 5,5 meter hoge kerstboom in zone één, net buiten Penguin Plunge. 

 

Een sprankelend spektakel voor alle leeftijden

Veel favoriete onderdelen van medewerkers en bezoekers zijn inmiddels uitgegroeid tot een begrip bij ZooLights, zoals de lichtshow Tunnel of Love in zone drie met een choreografie op het nummer You Sexy Thing van Hot Chocolate. Ook mijn dochter was helemaal weg van de aanstekelijke muziek en de knipperende lampjes, dus we moesten er drie keer aan geloven. Op mij maakte de lichtconstructie van een dinosaurus aan de andere kant van de tunnel veel indruk, terwijl mijn man het leuk vond om zijn hockeykwaliteiten te testen bij Shoot to Win, gepresenteerd door de Calgary Hitmen. Hij greep zijn kans om zijn fantasie uit te leven: spelen in de National Hockey League. Ondertussen genoten mijn dochter en ik van ritjes in de Wildlife Carousel, waarvan we voor maar vijf dollar onbeperkt gebruik mochten maken. Het spreekt voor zich dat we maar moeilijk afscheid konden nemen van zone drie.  

Oudere kinderen kunnen helemaal uit hun dak gaan in zone vier aan de westelijke kant. Hier vind je een geweldige buitenbaan waar je gratis schaatsen kunt huren, met een liveoptreden van een dj op vrijdag- en zaterdagavond. Er is ook een speelhal met alienthema, een trainingsstation voor astronauten en de Maple Sugar Shuttle waar ahornlollies verkrijgbaar zijn. 

 

En ons hart werd drie keer zo groot

Voor mijn dochter was het natuurlijk de Grinch die de show stal – en haar hart. Corinne Hannah, hovenier bij de afdeling Facilities & Grounds, en haar team hebben zichzelf dit jaar overtroffen met hun artistieke constructies. Overal in Zooville staan grillige Grinch-bomen, fel gekleurde lantaarns en schattige huisjes die zijn verstopt zodat kinderen zelf op ontdekkingsreis kunnen gaan. Hier kun je ook een wandeling maken door het sprookjesboek waarin wordt verteld hoe het veel te kleine hart van de Grinch drie keer zo groot wordt. Wie op donderdag komt, moet uitkijken voor de Grinch, want hij vindt het geweldig om onverwachts in beeld te stappen als je een foto maakt. Ook de kerstman heeft zijn intrek genomen in Zooville, dus neem je camera mee zodat je met de grote man zelf op de foto kunt gaan. 

Op de een of andere manier overtreft de Calgary Zoo zich elk jaar opnieuw. Elk seizoen bouwt verder op het vorige. Het geeft je een nostalgisch en vertrouwd gevoel, terwijl alles toch fris en nieuw oogt. Ik kan niet wachten op de 30e editie van ZooLights. En als het ontwerpteam meeleest: maak Zooville maar onderdeel van de traditie.

Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven