Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

VERKEN HET HEELAL VANUIT JASPER NATIONAL PARK

Auteur: Jane Marshall

Main image

  • Thumbnail
  • Thumbnail
  • Thumbnail
  • Thumbnail

Wanneer je de poort passeert en Jasper National Park binnenrijdt, sla je een dubbelslag: niet alleen het land, maar ook de hemel is beschermd. In totaal gaat het om 11.000 km² aan nachtelijke hemel.

Het park is beschut tegen lichtvervuiling dankzij de visie van ruimtepioniers als astronoom Peter McMahon, de manager van het Jasper Planetarium. Hij kwam als eerste met het voorstel om een sterrenreservaat te maken van een van Canada’s meest geliefde nationale parken. Peter zag potentie: dit was de perfecte plek voor bezoekers om hun blik op de hemel te richten en meer te leren over ons universum. Hij werkte nauw samen met Parks Canada om het officiële predicaat ‘sterrenreservaat’ van de Royal Astronomical Society of Canada te bemachtigen. Deze status werd in 2011 toegekend. Wat dit reservaat uniek maakt, is dat er midden in het gebied een stadje ligt. Je hoeft dus niet op expeditie te gaan: verblijf in een gezellige accommodatie in Jasper, geniet van een heerlijke maaltijd en stap vervolgens in de auto om op 10 minuten van het stadje de intense duisternis te ervaren.

De inwoners van Jasper dragen hun steentje bij. Bewoners en bedrijven hebben hun lampen vervangen door exemplaren die duisternisvriendelijker zijn. Het licht van deze lampen schijnt naar beneden en heeft een warme kleur. Overtollige verlichting is teruggedrongen. Volgens Rogier Gruys van Parks Canada hoef je het stadje nu niet meer te verlaten om de Melkweg duidelijk te kunnen zien.

Het Jasper Planetarium

Peter begreep dat bezoekers die geïnteresseerd waren in het heelal, baat hadden bij een activiteit, bij een plek om te leren en verbindingen te leggen. Samen met drie lokale zakenpartners (Scott Eady van Jasper Raft Tours, Shayne Brooking en Paul Hardy van SunDog Tours) investeerde hij in een opblaasbare koepel met een doorsnee van zes meter, een projector en interactieve technologie. Zo kunnen mensen in contact komen met de hemel boven Jasper. Het mooie is dat je deze activiteit het hele jaar door kunt ondernemen, onafhankelijk van het weer. Kom wanneer je maar wilt en ervaar het wonder van het heelal.

In oktober bezocht ik Jasper om zelf het planetarium te beleven. Het stond opgesteld bij Marmot Lodge. De opblaasbare koepel staat in de warme maanden buiten en wordt in de winter naar binnen verplaatst. Het planetarium lijkt een beetje op een volledig afgesloten springkussen.

Peter begroette ons, ritste de koepel open en leidde ons in kleine groepjes naar binnen, om het opgeblazen bouwsel niet te laten leeglopen. We gingen door de ritsopening naar binnen en namen plaats op ligstoelen die in een kring waren opgesteld. We leunden achterover en keken omhoog. Het was alsof we rond een kampvuur zaten, maar dan met Peter als middelpunt. Hij leidde ons van Jasper naar de grenzen van het universum.

Sterrenkijken voor beginners

Peter moedigde ons aan vragen te stellen terwijl hij inzoomde op hyperrealistische afbeeldingen van planeten en sterrenbeelden die op het plafond werden geprojecteerd. We zagen de nachtelijke hemel boven het park en zo’n 6000 sterren. We zagen de namen die de First Nations aan de sterrenbeelden gaven, zoals ‘Beer’ (Noorderkroon) en ‘Kano’ (Gordel van Orion en de Poolster). We bekeken foto’s van de nachtelijke hemel boven Jasper, voor en na de inspanningen om de lichtvervuiling terug te dringen. Het verschil was verbazingwekkend.

De belevenis is lokaal en interactief. Je kunt leren hoe je met een kompas en een sextant kunt bepalen waar het park zich op aarde bevindt. Peter beantwoordt de vragen van deelnemers en dankzij deze opzet kan hij de tour naar wens aanpassen. Hij gebruikt de technologie van het planetarium om verschillende aspecten van de nachtelijke hemel te belichten. Je kunt ontdekken hoe sterrenbeelden eruitzien vanaf verschillende plekken op aarde: Pyramid Lake, het Columbia-ijsveld of het bovenste punt van de

SkyTram. Het is een beetje alsof je naar een vooraf opgenomen show kijkt. Elke tour heeft zijn eigen mogelijkheden. Peter liet ons zelfs zien wat er voorbij de Melkweg zou kunnen liggen.

Peters favoriete sterrenbeeld is Orion, omdat het uit meerdere bijzondere elementen bestaat, zoals nevels en sterrenhopen. Hij vindt dit sterrenbeeld zo geweldig omdat het de nachtelijke hemel nog feller doet stralen: de ster Alnilam, die zich in de Gordel van Orion bevindt, geeft 375.000 keer zoveel licht als de zon.

Keuze te over

Wil je meer? Ga dan na je bezoek aan het planetarium op pad met SunDog Tours en lokale astronomen om de nachtelijke hemel te bekijken. Tijdens een ‘Wild Nights’-tour trek je de natuur in en ga je aan de slag met een telescoop. Neem de SkyTram en eindig een kilometer dichter bij de hemel op Whistlers Mountain, waar je mee kunt doen aan een ‘Star Session’. Je kunt kijken naar de bergtoppen onder je en de hemel boven je en zelfs dineren op de bergtop. Medewerkers van het planetarium staan klaar met telescopen en kunnen al je vragen beantwoorden.

Sterrenweetjes

Wat ik heb geleerd in het Jasper Planetarium:

·        Ons sterrenstelsel bestaat uit driehonderdmiljard sterren

·        Saturnus heeft 62 manen, en de ringen van de planeet bestaan uit ijs

·        Het noorderlicht kan een diepe, bijzondere kleur rood aannemen

Jasper heeft de grootste en krachtigste telescopen van de Canadese Rocky Mountains

Populaire activiteiten
  • Noorderlicht bekijken
  • Tours langs bezienswaardigheden
Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven