Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

Hoe amateurnoorderlichtjagers uit Alberta een nieuw soort noorderlicht hebben ontdekt

Travel Alberta

May 07, 2018 - leestijd 3 minuten

Wanneer laat op de avond het noorderlicht te zien is boven Alberta, loopt er soms een vage paars-roze streep van oost naar west door de lucht. De fervente noorderlichtjagers van Alberta – een groep amateursterrenkijkers, -fotografen en -avonturiers – vonden dat het wat weg had van het noorderlicht, maar het was het toch net niet helemaal.

“Ik zag een roze streep in de lucht”, zei Chris Ratzlaff, een van deze sterrenkijkers, tegen Global News. “Een heel smalle streep. Ik dacht eerst dat het een vliegtuig was.”

Niemand wist wat het was, dus verzonnen ze er een naam voor: Steve, gebaseerd op een scène uit de animatiefilm Over the Hedge (Beesten bij de buren). Daarin stuiten enkele wilde dieren op de heg van een tuin – iets wat ze nog nooit hebben gezien. Ze besluiten het onbekende object ‘Steve’ te noemen.

Steve is inmiddels een echt wetenschappelijk verschijnsel. Een groep wetenschappers heeft in samenwerking met deze inwoners van Alberta vastgesteld dat de lichtstreep iets anders is dan het noorderlicht. Het heeft te maken met het magnetisch veld van de Aarde. Een van de wetenschappers noemde het “misschien een buitengewoon stukje van de puzzel”. De wetenschappers hebben zelfs de bijnaam veranderd in een wetenschappelijk klinkende beschrijving van het verschijnsel. STEVE staat nu voor: Strong Thermal Emission Velocity Enhancement (sterke vergroting van de thermische emissiesnelheid). 

De wetenschappelijke ontdekking werd gepubliceerd in het vakblad Science Advances en trok meteen wereldwijd belangstelling. Over de hele wereld verschenen artikelen, waaronder van National GeographicNASA en Wired, over hoe amateursterrenkijkers in Alberta de wereld van de wetenschap op z’n kop hadden gezet.
Steve is wereldwijd te zien, maar was nog niet eerder wetenschappelijk bestudeerd of als uniek bestempeld. Veel sterrenkijkers namen altijd aan dat het een onderdeel was van het beroemde noorderlicht of noemden het protonbogen. Maar zoals National Geographic liet weten, is Steve “smaller en heeft hij een duidelijkere structuur”.
De groep uit Alberta had de wereld al kennis laten maken met de schitterende nachthemel in Alberta door prachtige foto’s op Instagram, Twitter en Facebook te zetten. Maar dit was een nieuw hoogtepunt om trots op te zijn. Over een van deze inwoners van Alberta, Paul Zizka, een beroemdheid op Instagram vanwege zijn foto’s van Banff National Park met daarboven de Melkweg, is zelfs een documentaire gemaakt (a new documentary film). 

Wetenschappers zijn momenteel hard bezig om meer te weten te komen over Steve. Het zou kunnen dat ze in de toekomst weer de hulp inroepen van amateurwetenschappers in Alberta en elders ter wereld om beter de hoogte te kunnen bepalen waarop Steve zich bevindt. 

De noorderlichtjagers in Alberta doen ondertussen weer gewoon hun ding: ze leggen de schoonheid van de natuur vast en inspireren mensen van over de hele wereld om naar Alberta te komen om de magische sterrenhemel te zien.


Paul Zizka

Sterrenreservaten

Wist je dat er in Alberta zes sterrenreservaten zijn? Dit zijn gebieden waar de hoeveelheid licht aan banden is gelegd om lichtvervuiling te voorkomen. Daardoor heb je minder last van licht terwijl je naar de lucht of sterren kijkt. Met andere woorden: dit zijn de beste plaatsen om de sterren, het noorderlicht en Steve te zien. Dit zijn deze reservaten:

Waterton Lakes National Park
Jasper National Park
Cypress Hills Interprovincial Park
Elk Island National Park / Beaver Hills Dark Sky Preserve
Lakeland Provincial Park
Wood Buffalo National Park



Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven