Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

Deze plek in Alberta heeft de hel als kelder – en is opeens helemaal hip

Julie Van Rosendaal

Travel Alberta

- leestijd vier minuten

Er hangt muziek in de lucht in het centrum van Medicine Hat. Ik stap binnen bij een van de oudste koffiebranderijen van de stad, de Madhatter, waar ik tourgids Jace Anderson ontmoet. Hij geeft een groep internationale bezoekers een rondleiding door zijn stad. Het is gezellig druk in de branderij. De jonge nieuwe eigenaren branden een kleine hoeveelheid koffiebonen achter in de zaak. Ze laten hun technische vaardigheden zien terwijl rijke aroma’s de lucht vullen en de straat opzweven.

Dit plaatje kom je vaker tegen in Medicine Hat. De plaats die ooit door buitenstaanders werd gezien als een agrarisch en industrieel stadje, heeft nu meer weg van Anderson zelf: jong, ondernemend en een tikje eigenzinnig. Anderson is een echte verhalenverteller. Hij lijkt net zo vaak informatie in te winnen als te verspreiden. Hij zegt vrijwel alle voorbijgangers gedag. Terwijl we wachten tot de groep compleet is, bespreekt hij een recente familievakantie – op een camping net buiten Medicine Hat. 

Een bekende auteur omschreef de stad ooit als Hell’s Basement. Nu is dat de pakkende naam van een lokale brouwerij.

Travel Alberta / Chris Amat

Tegenwoordig barst het prairiestadje van de energie dankzij hippe koffietentjes, nieuwe brouwerijen en drukbezochte straatevenementen zoals het Jazz Fest. We passeren de Monarch (de oudste bioscoop van Canada), openbare kunst en kleurrijke muurschilderingen. Een ervan beeldt het verhaal van Hell’s Basement uit. De Britse literaire grootheid Rudyard Kipling bedacht deze bijnaam in 1907. De naam is gebaseerd op de grote ondergrondse aardgasvelden in de regio. “Dit gedeelte van het land lijkt een hel als kelder te hebben, en het enige kelderluik bevindt zich in Medicine Hat”, schreef hij.

Tegenwoordig is de opvallende naam van de stad (en de nog opvallendere bijnaam) een geuzennaam. De bijnaam was zelfs de inspiratie voor een beroemd Canadees rocknummer. Volgens Anderson noemde de plaatselijke inheemse bevolking deze plek Saamis. In het Blackfoot is dat de hoofdtooi van een medicijnman. Een kaartenmaker uit Toronto kortte de naam in en vereenvoudigde de vertaling. De naam Medicine Hat is vervolgens blijven hangen.

Medicine Hat is tegenwoordig een bruisend centrum voor onafhankelijke ondernemers. De Station Coffee Co. is bijvoorbeeld een van de populairste plekken voor een kop koffie of wat livemuziek. 

Travel Alberta / Chris Amat

Anderson leidt ons naar de Station Coffee Co., waar lokale artiest Christie Kurpjuweit zingt en gitaar speelt bij het raam aan de voorzijde. Eigenaar Jeremy Knodel babbelt met iedereen, serveert ijskoffie die is gemaakt met lokaal gebrande bonen en tovert stevige glutenvrije brownies tevoorschijn. Het zijn misschien wel de lekkerste brownies die ik ooit heb gegeten, met of zonder gluten. “We willen dat mensen zich hier thuis voelen, het idee hebben dat ze bij onze familie horen”, zegt hij. Vaste gasten worden persoonlijk welkom geheten en de barista’s weten al wat ze zullen bestellen.

Medicine Hat telt minder dan 70.000 inwoners, maar er zijn maar liefst zes onafhankelijke koffiezaken en drie koffiebranderijen. Dat levert een levendige en hechte gemeenschap op, vol artiesten, verzamelaars, ondernemers en creatievelingen.

We passeren studio’s van artiesten en eettentjes die door families worden gerund. Een jonge man vraagt de weg naar de openbare buitenpiano. De sfeer in de stad inspireert hem en hij wil graag even spelen. Op korte afstand van de rivier bevindt zich het Esplanade Arts & Heritage Centre,met daarin een kunstgalerie, museum, muzikaal en educatief centrum, openbare archieven en een theater met 700 zitplaatsen en een geweldige akoestiek. 

Het kleurrijke verleden van Medicine Hat is een belangrijke factor in al het cools dat nu in het stadje gebeurt. The Hat is zo hip dankzij drukke koffiezaken, creatieve brouwerijen en allerlei festivals, om maar een paar redenen te noemen. 

Travel Alberta / Hubert Kang

We lopen richting de Finlay Bridge, de oudste vakwerkbrug van Canada. Hij overspant de South Saskatchewan River en verbindt het noorden (Riverside) en zuiden (centrum) van Medicine Hat met elkaar. De rivier was een van de visitekaartjes van de stad. Locals bliezen de oevers op met explosieven om bij de klei te kunnen. Dit materiaal was heel geschikt voor de productie van bakstenen en keramiek. Daarnaast was er aardgas in overvloed om de aardewerkovens van brandstof te voorzien. Zo werd Medicine Hat een belangrijke leverancier van kleiproducten. Deze industrie hield de stad tijdens de woelige Eerste Wereldoorlog op de been.

In het Historic Clay District is Medalta inmiddels een werkend museum geworden. Het heeft een wereldberoemd artist-in-residence-programma en je vindt er wisselende tentoonstellingen, een galerie en een studio voor hedendaagse keramiek. In de zomer wordt er een populaire avondmarkt georganiseerd en in december een kerstmarkt. Het hele jaar door vinden er muziekfestivals en optredens plaats.

Medicine Hat ademt geschiedenis. Lokaal gebrouwen biersoorten zijn bijvoorbeeld vernoemd naar excentrieke historische figuren en beruchte pubs.

Travel Alberta / Chris Amat

De geschiedenis van de stad vind je ook terug in de twee brouwerijen. De Medicine Hat Brewery brouwde zijn eerste bier in 1912, de Hell’s Basement is wat nieuwer. Beide brouwerijen hebben strak ingerichte nieuwe tapperijen vol historische objecten. Ook verkopen ze allebei bieren die zijn vernoemd naar plaatselijke zakenlieden en koetsiers, straten en buurten, spoorwegen, gebouwen en de raderstoomboten die op de South Saskatchewan River voeren.

Je leert de stad gemakkelijk kennen, ook als je geen tourgids hebt die je rondleidt. De geschiedenis van de stad is overal aanwezig. Locals delen met trots hun verhalen met iedereen die Medicine Hat beter wil leren kennen — inclusief de kelder.

Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven