Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

Dit wildernisgroentje maakte een fantastische tocht door de bergen van Alberta en kan je precies de do’s-and-don’ts vertellen

Jane Marshall

Travel Alberta

Oct 15, 2017 - Leestijd 8 minuten

Met mijn skischoenen stap ik in mijn klimharnas. Jim Gudjonson, onze berggids, geeft me een touw aan. Ik clip mijn ski’s vast. Nu kan ik niet meer terug: ik moet naar de top van Mount Olive. 

Achter me maakt mijn man Mike ook zijn ski’s vast. Dan vertrekken we, op onze skischoenen door de vastgevroren sneeuw boven op de richel. Aan de ene kant van de berg ligt de gletsjer, ver onder ons. Aan de andere kant? Hetzelfde. Lieve hemel. Gelukkig zitten we vast aan een touw. Op hoop van zegen. 

Alberta’s bekendste berggebied.

Fotograaf Ryan Bray legt de wildernis van het Wapta-gebied vast en vindt naast wonderschone natuur echte vriendschap.

’s Zomers ging ik altijd al graag op avontuur de bergen in. En toen kreeg ik van Mike een paar backcountryski’s. “Het is alsof je gaat wandelen in de winter”, zei hij. We volgden een reddingscursus en trokken eropuit op onze ski’s. Een nieuwe, witte wereld lag aan onze voeten.

Dit jaar kregen we echt de kriebels, net als de avonturiers die vroeger al de bergen van Alberta in trokken. Maar de winter brengt risico’s met zich mee: routes over gletsjers, verborgen spleten en sneeuwstormen. We hebben gidsen nodig. Gelukkig barst het in deze provincie van de experts die niet kunnen wachten om mensen kennis te laten maken met hun wereld. En dat is al meer dan een eeuw zo. 

We beginnen met de Wapta Traverse, een meerdaagse skitrip door de bergen en één van de bekendere routes door de wildernis van Alberta. Dat betekent over gletsjers glijden en toppen beklimmen, allemaal dingen die we nooit eerder hebben gedaan. Ben ik zenuwachtig? Zeker! Maar ik weet dat dit in Alberta een echte traditie is. De Alpine Club of Canada (ACC) helpt al sinds 1906 klimmers in de wildernis. De club heeft hutten gebouwd in de hoogste, verste en mooiste delen van de provincie. 

We zijn in de ervaren handen van berggids en skigids in opleiding Alison Cardinal. Lawrence White, Executive Director van de ACC, komt ook langs om ons meer te vertellen over de legendarische bergen van Alberta.

Dat klinkt allemaal spannend, voor ons in elk geval! Maar we halen diep adem en gaan ervoor.

Tijdens een begeleide tour over de Wapta Traverse maken backcountryskiërs kennis met de rust van het berggebied. Maar vergis je niet in het activiteitsniveau, je gaat je flink in het zweet werken. Ryan Bray.

Travel Alberta | Ryan Bray

Dag 1: Het begin. Van Bow Lake naar Bow Hut

Ik doe mijn rugzak op en volg Gudjonson over het bevroren Bow Lake. Onze route leidt ons langs de rotswanden van Bow Canyon een nieuwe wereld binnen. Het tempo ligt hoog, dan is het minder gevaarlijk. Ik ben nog nooit verder geweest dan het begin van deze bergen en mijn hart klopt als een bezetene. We klimmen voorbij Bow Falls en de laatste sparren. Hier begint de alpiene zone. Cardinal wijst naar onze bestemming, Bow Hut, op een richel ver boven ons. We puffen en zweten (nou ja, Mike en ik dan). Zodra we er zijn, klimmen we als dolle kinderen boven op de stapelbedden. 

Wil je weten hoe het in zo’n hut is? Pak wat emmers en vul ze met sneeuw. Smelt de sneeuw op het gasstel en drink het op. Wees aardig en smelt ook wat sneeuw voor de anderen. Hang je vochtige kleren op de rekken boven de houtkachel. Daarna kun je relaxen en een praatje maken met de andere bezoekers aan de grote tafels. Er is geen betere manier om nieuwe vrienden te maken. 

Gudjonson werkt al meer dan twintig jaar als gids. Hij is echt zo’n man uit de bergen, sterk en stil. Hij is waarschijnlijk de enige die wegkomt met een gehaakte hoofdband. Hij heeft overal ter wereld mensen rondgeleid en kijkt elk jaar weer uit naar het General Mountaineering Camp van de Alpine Club. “Ik ga graag naar plekken waar nooit mensen komen”, vertelt hij op zijn eigen, rustige manier. Ik vraag of er nog onbetreden bergtoppen zijn in Alberta, plekken waar de natuur nog de baas is. 

“Sommige mensen weten niet eens dat deze wereld hierboven bestaat”, zegt hij. “Er zijn nog eindeloos veel toppen om te verkennen.”

Backcountryskiën is vergelijkbaar met crosscountryskiën, alleen verlaat je de pistes en ga je omhoog. Je kunt gaan waar je wilt en de mooiste plekken ontdekken. Ryan Bray.

Travel Alberta | Ryan Bray

Dag 2: Skidag. Van Bow naar Peyto Hut

We skiën vanaf Bow omhoog (zweten, puffen en gewoon doorgaan). Mount Thompson ligt boven ons en we draaien achtjes richting Peyto Hut. De sneeuw lijkt wel poedersuiker. 

Peyto ziet er echt sprookjesachtig uit. Het is Cardinals favoriete plek. “Ik houd van dit uitzicht en je skiet vanaf hier gemakkelijk de bergen in”, vertelt ze met haar aandoenlijke Ierse accent. Cardinal kon de roep van de wildernis niet weerstaan en belandde in 2002 in Alberta. Ze kan niet meer zonder de bergen (en zonder haar man Bill, die ook voor de Alpine Club werkt). Ze werd rafting- en wandelgids, werd lid van de skipatrouille bij Lake Louise en is nu skigids in opleiding. Ook heeft ze twee zoontjes. “Ik kan niet zo goed binnen zitten”, vertelt ze lachend. Ze heeft de perfecte baan gevonden en wie met haar gaat skiën, heeft de perfecte skigids gevonden. Ze zit bomvol energie en heeft een prachtig gebruind gezicht waarop de kringen van haar skibril te zien zijn.

“Het Wapta-gebied is één van de mooiste plekken op aarde.” 

Een ervaring als een tocht over de Wapta Traverse staat op de bucketlist van veel mensen. Ryan Bray.

Travel Alberta | Ryan Bray

Dag 3: De klim. Van Peyto naar Balfour Hut

Heb je weleens een berg beklommen terwijl je met een touw aan een gids vastzat? Ik in ieder geval niet. Dat verandert wanneer we bij Mount Olive komen. Ergens tussen St. Nicholas en Olive trekken we onze ski’s uit en bindt Gudjonson ons aan elkaar. Ik kijk omhoog. En verder omhoog. En voordat ik tijd heb om zenuwachtig te worden, begint Gudjonson te klimmen. Dit is eigenlijk te veel voor me, maar ik moet doorgaan, anders trekt hij aan het touw. Ik heb een ijsbijl in mijn ene hand en een stok in de andere. Aan beide kanten loopt de berg stijl omlaag, de witte diepte in. We komen bij de rotsen en dan ineens zie ik alleen nog de lucht. Mijn eerste top.

Van zulke momenten gaat het hart van elke avonturier sneller kloppen. Mijn ogen glijden over de gletsjer en ik zie helemaal niets wat me aan mensen doet denken. Dit was wat de eerste klimmers trok. Hiervoor hebben we wekenlang gepland en jarenlang gespaard: vijf minuten op een bergtop, een ervaring die onze levens voorgoed verandert. 

Bij Balfour Hut ontmoeten we Neil Baker, een ACC-medewerker die op zijn ski’s het eten omhoog heeft gebracht. Neil is sterk en vrolijk, echt iemand die meteen je vriend is. “Deze trips zijn niet alleen voor doorgewinterde skiërs”, vertelt Neil terwijl we in onze slaapzakken kruipen. “Ik kom mensen tegen die nog nooit op dit soort plekken zijn geweest. Daar word ik echt blij van.” Neil raadt ons aan om ’s nachts naar de sterren te kijken. Omdat mijn slaapzak bij het raam ligt, hoef ik alleen mijn hoofd naar buiten te steken. Het is zo stil dat ik de sterren bijna hoor zoemen. 

De Alpine Club of Canada loodst al generaties lang skiërs door de bergen van Alberta. Maak je dus geen zorgen. De kans dat jij de slechtste skiër bent die ze ooit hebben gezien, is erg klein. Ryan Bray.

Travel Alberta | Ryan Bray

Dag 4: Het zwaarste stuk. Van Balfour naar Scott Duncan Hut

We staan om kwart voor zes op om ons te wagen aan het zwaarste stuk van onze reis door het Wapta-gebied, Balfour High Col. We moeten daar voorbij zijn voordat de zon de gletsjer opwarmt. Dan kunnen delen van het overhangende ijs afbreken (Het lijkt Mount Everest wel, maar dan in Alberta). Gudjonson en Cardinal gaan voorop om te zorgen dat we veilig zijn, zonder ons het gevoel te geven dat we niet voor onszelf kunnen zorgen. Alles is nieuw. Soms ben ik zo moe dat ik niet weet of ik verder kan, maar de adrenaline giert door mijn lijf en ik ga door.

We halen het, slaken een zucht van verlichting en gaan naar Scott Duncan Hut. Dat is de kleinste hut van het Wapta-gebied, aan de rand van Mount Daly. Dat is zo hoog, dat je hem makkelijk over het hoofd ziet. We ploffen neer, genieten van de zon en proberen alles in ons op te nemen. 

Lawrence vertelt over bergbeklimmen in Alberta. “De jaarlijkse General Mountaineering Camps, die we al sinds 1906 organiseren, veranderen echt het leven van mensen”, vertelt hij. “Ze zeggen hun baan op en gaan skiën.” Dat gold ook voor hem. Hij vertrok uit Vancouver om in Canmore bij de Alpine Club te gaan werken. En het is duidelijk dat hij niet teruggaat.

“Het verzorgen van de hutten is een van onze belangrijkste taken. Wij zorgen voor veilige plekken in het berggebied. De mensen die hier komen veranderen totaal: hun gezondheid, hun instelling. Ze willen niets anders meer!”

In dit gebied komen maar heel weinig mensen en de uitputtende tocht over de Wapta Traverse geeft je het ultieme geluksgevoel. En vergeet niet: pijn is fijn, de voldoening die je achteraf voelt is het waard. Ryan Bray.

Travel Alberta | Ryan Bray

Dag 5: Terug naar huis. Van Scott Duncan naar The Great Divide Lodge

Nadat we over een richel zijn geklommen, verlaten we het berggebied. Ik zie voor het eerst in vijf dagen weer een boom. Even later staan we in de bossen. Ik merk dat ik iets mis. Ik heb mijn hart verloren in de sneeuw van het Wapta-gebied. En het ligt daar goed, tussen de harten van de andere avonturiers die er hebben geskied. Misschien komt jouw hart er ook wel terecht.

Backcountryskiën lijkt moeilijk, maar met een gids kunnen zelfs minder ervaren skiërs op pad. Ryan Bray.

Travel Alberta | Wapta Traverse

Ga ervoor

• Bezoek het Wapta-gebied met de Alpine Club of Canada. 
• Yamnuska Mountain Adventures heeft gidsen en verzorgt tochten door het Wapta-gebied.
• Volg een lawinecursus
• Check de omstandigheden via Avalanche Canada.
• Wil je spullen huren? Dat kan via Mountain Equipment Co-Op, Wilson Mountain Sports in Lake Louise en Gear Up in Canmore. 
• Lees meer: Summits and Icefields 1— Canadian Rockies Alpine Ski Tours door Chic Scott. 
Routebeschrijving en materiaallijst van de ACC.
• Maak je liever een kortere tocht? Ga backcountryskiën vanaf de Icefields Parkway. Mijn favoriete plekken zijn Parker Ridge, Bow Summit, West Nile en Crowfoot Glades.

In de bergen van Alberta kun je op veel meer plekken skiën dan alleen in de skigebieden, hoewel die ook de moeite waard zijn. Ryan Bray.

Travel Alberta | Ryan Bray

Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven