Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX
Fietsen en mountainbiken

EEN LIEFDESGESCHIEDENIS OVER BERGEN, EEN HUWELIJK EN FATBIKES IN DE SNEEUW

Tom Babin

Travel Alberta

Sep 26, 2017 - Leestijd 4 minuten

Je kent het verhaal wel: jongen ontmoet meisje tijdens wandeling op gletsjerberg. Meisje wordt verliefd op jongen terwijl ze aan een rotswand bungelen. Jongen en meisje trouwen en gaan met toeristen fatbiken in de sneeuw door de Canadese Rockies.

Niet? Nou, dan ken je het nu. Ik hoorde het voor het eerst van Claude Faerden, die het enthousiast vertelde terwijl hij thee schonk uit een thermosfles om een groep toeristen wat warmte te bieden. We waren halverwege een fietstocht door de sneeuw in Kananaskis Country. Dit ongelooflijk mooie deel van de Canadese Rockies is erg geliefd bij de lokale bevolking, maar nog niet echt ontdekt door de rest van de wereld. Faerden, een stoer survivaltype met nerdy trekjes, hield het luchtig terwijl we uitrustten in het licht van de ondergaande winterzon.

Maar hij was snel afgeleid. Begrijpelijk, gezien de omgeving. “Daar”, zei hij, terwijl hij naar een bergtop in de buurt wees en uitlegde waar de naam vandaan kwam. “Hier”, zei hij op de plek waar hij ooit een wildcamera had opgesteld en prachtige foto’s had gemaakt van beren en wapiti’s. “Dit!”, riep hij uit toen hij na een korte strooptocht door de bosjes wees op de bladeren van een struik waarmee je Labrador-thee kunt maken. Er wordt wel gezegd dat die thee licht euforisch maakt en ik vroeg me even af of hij voor deze trip misschien een kopje genomen had. Niet dus. Hij is altijd zo.

Een van de onverwachte dingen op deze fatbike-tocht was een liefdesgeschiedenis. Faerden runt Kananaskis Outfitters samen met zijn vrouw Michelle. Ze ontmoetten elkaar tijdens hun werk als berggids in de Canadese Rockies. Tijdens wandel- en klimweekeinden werden ze verliefd (dat overkomt inwoners van Alberta vaker dan je misschien zou denken). Tegenwoordig proberen ze Kananaskis meer bekendheid te geven bij de vele reizigers die naar het nabijgelegen Banff National Park komen.

Fietsen en mountainbiken

Michelle Faerden, links, gidst een groep fatbikers door Kananaskis Country in het zuiden van Alberta. Ze weet precies wat je moet doen als je een bevroren waterval tegenkomt: een selfie maken natuurlijk.

Kyle Hamilton

Ik ontdekte nog iets tijdens deze tocht: fatbiken is makkelijk en hartstikke leuk. Fatbikes zijn eigenlijk de monstertrucks onder de fietsen. Een soort mountainbike met enorm brede banden, speciaal gemaakt voor de sneeuw. Maar vergeet die extreme mountainbikevideo’s die je tussen je vingers door op YouTube hebt bekeken. Zo kan het ook, als je daarvan houdt, maar dit was een gezellige, vlotte tocht over een prachtige bergroute.

Want vergis je niet: ondanks de overeenkomsten is fatbiken toch echt anders dan mountainbiken. Om te beginnen hebben die enorme banden een heel lage druk. Dat maakt de fietsen een beetje stuiterig en houdt het tempo laag. En dan is er de route. Mountainbikeroutes zijn vaak bezaaid met scherpe stenen en glibberige boomwortels, maar deze zijn bedekt door een laag sneeuw. Zachte, (meestal) donzige sneeuw.


Dat maakt fatbiken in Alberta zo bijzonder. Overal in de provincie worden routes voor fatbikers uitgezet en het netwerk in Kananaskis Country is enorm. In de nationale parken van Banff en Jasper zijn verschillende routes speciaal voor fatbikes. Het Canmore Nordic Centre, waar de Noordse skidisciplines plaatsvonden tijdens de Winterspelen van 1988, heeft een groot netwerk van fatbikeroutes. In de prachtige riviervallei van Edmonton zie je steeds meer mensen op dikke banden rondrijden, net als in Fish Creek Provincial Park in Calgary. Maar ook veel andere plaatsen in Alberta, van Hinton tot Cypress Hills, hebben speciale fatbikeroutes.

Claude weet dat natuurlijk allemaal, want hij gidst al jaren fatbikers door de Kananaskis Valley. Net als Michelle, die als ambitieuze 23-jarige het slechtlopende verhuurbedrijf Kananaskis Outfitters overnam. Beide doen niets liever dan hun geliefde vallei delen met bezoekers. Claude heeft een passie voor de schitterende nachthemel boven de Canadese Rockies, ver weg van de lichtjes van de stad. De bomen, de rotsen en de wilde dieren die daar rondsluipen zijn helemaal Michelle haar ding.

“Ik vind het geweldig om de ontdekkingsreiziger in mensen naar boven te halen”, zegt ze. “Om de verbazing in hun ogen te zien wanneer je iets aanwijst. Er is niets leuker dan mensen mee te nemen op een reis door de natuur en de bijna kinderlijke verwondering te zien.”

Je hoeft maar even met de Faerdens te praten om het enthousiasme te voelen opborrelen.

Precies datzelfde gevoel krijg je tijdens je ontdekkingstocht door de vallei.


Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven