Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX
IJsklimmen

In Alberta heb ik geleerd hoe je een bevroren waterval beklimt. En ik vond het geweldig.

Stephen Hunt

Travel Alberta

- Leestijd 4 minuten

Tangle Falls. Het klinkt bijna als de schuilplaats van een superschurk, maar het ziet eruit als het negende wereldwonder van de natuur.

Het is een mooie winterdag begin maart en ik ben vlak bij de Icefields Parkway in Jasper National Park, ongeveer halverwege Lake Louise en Jasper. Ik kijk over de weg omhoog naar een bevroren waterval en ben perplex van alle kleuren en soorten ijs. Ik zie blauw en wit ijs, kristallen en golvend ijs dat bijna doorzichtig is. Voor een echte stadbewoner als ik ziet het eruit alsof het tegen de bergwand gefotoshopt is.

Ik overdrijf niet: Tangle Falls ziet eruit als het decor van een superheldenfilm.

Het probleem? Ik ben geen superheld. Bergen zijn voor mij dingen waarvan je foto’s maakt om op Instagram te zetten, niet om ’s winters te beklimmen. Om nog maar te zwijgen over bevroren watervallen!

Maar dankzij Max Darrah, een van de eigenaren van Rockaboo Mountain Adventures, klim ik vandaag naar de top van Tangle Falls. IJsklimmen hoort al bij het buitenleven in Alberta sinds de eerste landmeters van de spoorwegen en de overheid in de jaren 1880 in dit gebied opdoken.

Tangle Falls is slechts een van de tientallen plekken in Alberta waar je kunt ijsklimmen. Rockaboo is vooral actief in Jasper, maar je kunt ook naar Banff National Park, Canmore, Lake Louise en Kananaskis, en het gebied rond Bragg Creek en de Ghost River.


IJSKLIMMEN IN 360 GRADEN

Wil jij in de huid kruipen van een ijsklimmer in de beroemde Maligne Canyon in Jasper National Park? Dat kan met deze video, en zo hoef je niet eens wanten aan (tenzij je graag wanten draagt natuurlijk, maar dat maakt swipen een beetje lastig).

STEL ONTMOET ELKAAR TIJDENS SKI-INCIDENTJE

Rockaboo Mountain Adventures in Jasper biedt tochten onder leiding van een gids aan en wordt sinds 2010 gerund door Max en zijn vrouw Lisa. Sinds de komst van een baby zijn ze het schoolvoorbeeld van een avontuurlijk outdoorgezin in Alberta.

Het bedrijf biedt allerlei tochten en lessen. Denk aan ijsklimmen, skiën in de wildernis, lawineveiligheid, bergbeklimmen, toerskiën en teambuilding. Als er iets is wat je op een berg kunt doen, is de kans groot dat Max en Lisa je kunnen leren hoe je dat veilig en technisch verantwoord kunt doen.

Geheel in stijl ontmoetten Max en Lisa elkaar tijdens een snowboardevenement. Technisch gezien niet zo’n succes, maar emotioneel zeer geslaagd.

“We werkten allebei in Banff”, vertelt Max. “We gingen samen skiën en ik kende haar niet zo heel erg goed. Er ging iets mis en ze viel.”


“Ik skiede langs haar heen en zag een ski uitsteken, dus ik hielp haar een handje en zo is het begonnen.”

Aan de voet van de waterval maakt Darrah de stijgijzers vast aan mijn laarzen. Ik voel me weer even een klein kind. Gewapend met kleine ijspinnen die tussen mijn tenen uitsteken, loop ik samen met de Australische Lisa Reid en de Argentijnse Max Schoffel de smalle richel op naar de voet van Tangle Falls. Zij hebben meer ijsklimervaring dan ik, maar dat is niet zo moeilijk als je het nog nooit hebt gedaan.


HET SUCCES VAN EEN BEGINNELING

Ik krijg een vierdelige instructie ijsklimmen.

Het idee is eigenlijk heel simpel: in elke hand heb je een ijsbijl en die sla je onder de juiste hoek in het ijs, zodat ze een deel van je gewicht kunnen dragen. Daarna geef je de bevroren waterval een trap met de pinnen onder je tenen en trek je jezelf omhoog. Dat herhaal je als een soort berijpte Peter Parker Spider-Man die tegen een ijsmuur oploopt, tot je boven bent.

Je zit vast aan een touw, je zekering, dat aan een harnas is bevestigd en wordt vastgehouden door een tweede persoon op de grond. Dat maakt het klimmen makkelijk en veilig.

IJsklimmen

Als je het uitzicht onder aan een bevroren waterval al geweldig vindt, moet je zeker omhoog. Er is even wat spierkracht voor nodig, maar vanaf de top is het uitzicht machtig mooi.

Jeff Barlett

BERGEN KUNNEN JE EEN HEEL NEDERIG GEVOEL GEVEN

MAX DARRAH, ROCKABOO MOUNTAIN ADVENTURES

Het is lastig om je tenen in een steile ijswand te prikken, maar als je het eenmaal door hebt, overvalt je een soort euforie. Tangle Falls is een echte bevroren schoonheid.

De Argentijnse Schoffel staat naast me en steekt zijn bewondering voor de ijsvariaties in de bevroren waterval niet onder stoelen of banken.

“Het is eigenlijk gewoon water”, zegt hij, “maar geen millimeter is hetzelfde. Het verandert voortdurend. Het voelt anders. De dichtheid, de vorm, de kleur. Hoe het ijs wordt gevormd, hoe koud het is, het volume.”

Volgens Darrah is het begin van de lente een goed moment om bevroren watervallen te bezoeken.“Dit is echt de perfecte tijd om de bergen in te gaan. Het ijs is fantastisch, en niet alleen hier. Je ziet het nu overal in Jasper en langs de weg naar Banff. Bovendien is het weer aangenaam en het landschap prachtig. Geen beter moment om in de bergen te zijn.”

Belangrijk punt: je Spider-Man-outfit mag thuisblijven. Je hoeft niet bang te zijn voor gemene schurken in het bevroren landschap van Tangle Falls en Jasper.

“Bergen kunnen je een heel nederig gevoel geven”, zegt Darrah. “Dat is ook het mooie eraan: als je de bergen ingaat, neem je bepaalde risico’s, maar het gevoel van voldoening achteraf is echt onbetaalbaar.”

Nu ik mijn innerlijke superheld de ruimte heb gegeven en de adembenemende Canadese Rockies heb bekeken vanaf de top van de waterval, ben ik het daar helemaal mee eens.


Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven