Deze website maakt gebruik van cookies om je een betere online ervaring te bieden. Door deze website te gebruiken of deze melding te sluiten, ga je akkoord met ons cookiebeleid.
NL
  • AU
  • CA
  • CN
  • DE
  • JP
  • KR
  • NL
  • UK
  • US
  • MX

In Edmonton hebben ze van de winter de leukste tijd van het jaar gemaakt

Todd Babiak

Travel Alberta

Sep 26, 2017 - Leestijd 5 minuten

Het is februari en het is avond. Stoom, rook van een houtvuur en stemmen stijgen op uit het Mill Creek Ravine in hartje Edmonton. Over de paden rond tipi’s en inheemse zangers lopen stelletjes en kinderen met parka’s, mutsen en wanten.

Even verderop staan Métis-dansers met een liveband. In de rustigere hoekjes, tussen de sneeuw, bomen en vuurtjes, komen licht, muziek, geschiedenis en politiek samen in de openbare kunst. Af en toe komen er een paar voyageurs voorbij, met nepkano’s en valse snorren. Gewapend met minuscule roeispanen stellen ze vreemde vragen in het Engels en Frans.

Dit is echt typisch Edmonton.

DE ULTIEME WINTERSTAD

En ook niet verkeerd om een oude vriend weer eens te ontmoeten.
youtube embed code:


Simon O’Byrne en zijn gezin zijn er ook. Hij is onderdirecteur ruimtelijke ordening bij Stantec, een adviesbureau in Edmonton. Wat ooit begon als eenmansbedrijf is nu een organisatie met 22.000 werknemers over de hele wereld. Op dit soort evenementen houdt O’Byrne zich bezig met de WinterCity Strategy. Het doel is om te veranderen hoe de inwoners van Edmonton over de winter denken en zo allerlei activiteiten mogelijk te maken.

“Het idee was om het organiseren van nieuwe festivals te stimuleren. Ook wilden we festivals die uniek zijn voor Edmonton nieuw leven inblazen”, zegt O’Byrne. “Nu kijken we uit naar de winter als het seizoen waarin we dingen kunnen doen die typisch Edmonton zijn.”

Rogers Arena

In de trendy 104th Street vind je Edmontons eerste neonreclamemuseum van Canada. Vooral ’s winters, wanneer het vroeg donker wordt, is dat echt een spektakel.

Mike Seehagel

Het Flying Canoe Festival (ook bekend als Canoë Volant) combineert inheemse en Métis-mythen, Frans-Canadese tradities, de Canadese geschiedenis, beeldende kunst, theater en duisternis. Soms voelt het als een feest waar iedereen zijn eigen thermosfles met warmte meebrengt. Soms is het net een openluchtkerk.

Aan het eind van de wandeling lopen O’Byrne, zijn vrouw Lianna Chondo en hun dochters door de Franse Wijk van Edmonton naar de buitenpatio van Café Bicyclette. Dat is het hele jaar door geopend. Onderweg passeren ze langlaufers, mensen op fatbikes en joggers met hoofdlampen. Uiteraard vraagt iemand hen zich in te schrijven voor de kanoraces op de skihelling een paar straten verderop. Ja, dat betekent inderdaad in kano’s van een besneeuwde helling af denderen.


Downtown Edmonton

Nog niet zo lang geleden konden de winteravonden in Edmonton een beetje stil zijn. Dat is verleden tijd. Nu is de winter een feest en is er in de stad van alles te doen en te beleven. Misschien is de winter nu wel het beste seizoen van het jaar (sst, niet tegen de zomer zeggen).

Mike Seehagel

Niet zo lang geleden zouden de februari-avonden een stuk stiller en saaier geweest zijn.

In 2012 startte Simon samen met andere vrijwilligers een initiatief om ‘de winter weer leuk te maken’. We keken daarbij naar stadsinrichting, vervoer, recreatie en bedrijven. Maar de grootste uitdaging was om de inwoners van Edmonton op een positieve manier naar de winter te laten kijken.

Het was tijd voor een nieuw hoofdstuk.


Ice Castles in Edmonton

Ice Castles in Edmonton is een magisch ijsland met torens, bogen en zelfs glijbanen van bevroren water. Nog beter: ’s avonds gaat de prachtige verlichting aan.

@HandLuggageOnly

Tijdens gesprekken met Simon en de andere commissieleden bleek dat de meeste mensen als kind enorm genoten van de winter. Het was een mysterieus en leuk seizoen. Veel inwoners van Edmonton herinneren zich van hun kindertijd vooral de dingen die ze buiten deden, en dat was niet alleen skiën en schaatsen. Ze hielden sneeuwballengevechten, maakten sneeuwengelen en kastelen om sneeuwkoningin te spelen en speelden verstoppertje in de sneeuw.

River Valley

Tijdens gesprekken met de leden van de Winter City Committee van Edmonton bleken veel mensen dierbare jeugdherinneringen te hebben aan de winter. Dat was het seizoen van spelen in de sneeuw, schaatsen en sleeën. Toen kwam het besef: hoe oud je ook bent, dit soort dingen blijven fantastisch.

Mike Seehagel

De commissie keek naar Noord-Europese steden die de winter veel positiever beleven. In Reykjavik, Oslo en Helsinki zijn er allerlei straatfestivals, in Kopenhagen doorkruisen onverschrokken fietsers de straten en in Straatsburg zijn er markten met glühwein.

Het begin was moeizaam.

Columnisten en radiopresentatoren klaagden over de gevoelstemperatuur en zeiden dat ze liever naar een winkelcentrum gingen.


Fatbiking

Een van de vele manieren om van de winter te genieten: een tocht op een snowbike! Fatbikes hebben ultrabrede banden en zijn perfect om de ondergesneeuwde riviervallei van Edmonton te verkennen. Als je kunt fietsen, kun je ook fatbiken.

@HandLuggageOnly

Wat werkt in IJsland of Wisconsin hoeft niet per se te werken in Edmonton.

De bakermat van de Noord-Amerikaanse Fringe-beweging is nogal koppig als het om cultuur gaat. Ze bepalen zelf wel wat ze leuk vinden. Voormalig stadshistoricus Shirley Lowe verwoordt het zo: “In Edmonton geldt: als wij het niet hebben bedacht, is het niet van ons.”

Het eindresultaat was simpel, een beetje naïef zelfs:

‘Go Play Outside’, oftewel ‘Ga buiten spelen’.

De inwoners organiseerden zelf fatbike-tochten en gigantische sneeuwballengevechten. Ze vroegen de gemeenteraad de verordeningen aan te passen die buitenpatio’s in de winter aan banden legden. Bovendien lobbyden ze bij bestuurders om langlaufroutes uit te zetten in de centrale riviervallei.


Edmonton

Inwoners van Edmonton hebben zich helemaal overgegeven aan de nieuwe liefde voor de winter. Inwoners hebben geld gedoneerd om delen van de stad te verlichten, organiseren bijzondere festivals en laten zich niet meer tegenhouden door de kou.

Mike Seehagel

Inwoners doneerden geld om de historische High Level Bridge te verlichten.

Er werden nieuwe, gekke festivals geïntroduceerd, zoals Flying Canoe en het multiculturele Deep Freeze. Bestaande evenementen, zoals Silver Skate, de Canadian Birkebeiner en de jaarlijkse Slush Cup van de Edmonton Ski Club, werden uitgebreid. Dit alles ging gepaard met hapjes, drankjes en allerlei nieuwe en oude rituelen. Winterse theater- en muziekevenementen die voorheen binnen plaatsvonden, werden naar buiten verhuisd en omlijst met vuurtjes.

Vergeleken met de periode november-maart een paar jaar geleden, heeft de stad een complete metamorfose ondergaan. Het is zo snel gegaan, dat Edmonton de Winter Cities Shakeup organiseerde. Tijdens deze internationale conferentie werd besproken hoe noordelijke steden alles uit de winter kunnen halen. De tweede editie in februari 2017 was met 16 ºC ongebruikelijk warm, zonnig en sneeuwloos.

Tien jaar geleden zou zoiets reden voor een feestje zijn geweest. Nu is het voor organisatoren en sprekers zoals O’Byrne bijna gênant.

Vroeger nodigden de inwoners van Edmonton hun vrienden, familie en andere potentiële toeristen uit in augustus. Dan waren de dagen nog lang en had je de kleurrijke gekte van Fringe en het Folk Fest. Nu zijn de lange avonden in februari net zo in trek, zeker bij de avonturiers. Het enige dat je nodig hebt, is een paar warme, modieuze laarzen. En een thermosfles.

Activiteitenaanbieders
Gerelateerde aanbiedingen

Alle aanbiedingen bekijkenMinder Weergeven