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버팔로가 점프하던 곳

작성자: Travel Alberta

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알버타 남부의 헤드 스매시드 인 버팔로 점프 아래의 키 큰 풀숲 사이에 서서 눈을 감고 버팔로 무리가 우르르 달려오는 모습을 상상합니다. 버팔로의 발굽이 땅을 디디며 지축을 뒤흔들 때마다 먼지 구름이 자욱하게 일어납니다. 블랙풋 부족에게 쫓겨 벼랑 끝으로 내달리는 버팔로 무리의 공포 어린 모습이 머릿속에 그려집니다. 결국 일이 나고야 맙니다. 버팔로 삼백 마리가 차례로 벼랑 너머로 떨어져 죽음을 맞이하는 것입니다.

유네스코 세계문화유산

캘거리에서 남쪽으로 두 시간 거리인 이 유네스코 세계문화유산을 처음으로 찾았습니다. 헤드 스매시드 인 버팔로 점프가 세계에서 가장 역사가 길고 가장 크며 가장 보존 상태가 훌륭한 버팔로 점프라는 글을 읽은 적이 있지만, 그때는 그게 무슨 뜻인지 몰랐습니다. 거의 6천 년 전 원주민이 '피스쿤'이라 불렀던 수많은 버팔로 점프 중 하나인 이 벼랑 아래를 걸으며 벼랑이 의외로 낮다고 생각했습니다. 어떻게 이 높이에서 그 많은 버팔로가 떨어져 죽었을까요? 저는 자료관에 답이 있기를 바랐습니다.

헤드 스매시드 인 자료관

사연을 알아내기 위해서 저는 말 그대로 벼랑으로 들어가야 했습니다. 수상 경력을 자랑하는 헤드 스매시드 인 자료관 건물은 버팔로 점프 바로 남쪽의 벼랑 속에 파묻혀 있기 때문입니다. 7층짜리 자료관은 고고학적 발견, 역사 기록, 고해상도 동영상, 블랙풋 부족이 버팔로 점프를 이용한 방법과 이유를 알려주는 흥미진진한 이야기로 가득합니다.

저는 현장 해설자이자 페이건 씨족(블랙풋 부족의 한 갈래)의 일원인 스탠의 안내에 따라 자료관을 돌아보았습니다. 저는 스탠의 이야기와 벼랑 꼭대기의 해설판을 통해 벼랑이 낮은 이유를 알아냈습니다. 19세기에 마지막으로 사냥터로 사용된 벼랑은 시간이 흐르며 침식되고 벼랑의 발치에 흙이 쌓여 초목이 자라나기 시작한 것입니다.

고고학자들은 지면 10m 아래에서 뼈와 도구를 발굴해 벼랑의 높이가 한때는 현재의 두 배였다는 사실을 밝혔습니다. 블랙풋 부족이 버팔로를 벼랑 끝으로 모는 데 성공하면 버팔로는 꼼짝없이 당할 수밖에요.

블랙풋의 발자취를 따라 걷기

이곳에서는 블랙풋 버팔로 사냥꾼의 마음가짐을 쉽게 상상할 수 있습니다. 자료관에서는 여름철에 예전의 버팔로 몰잇길로 네 시간 길이의 가이드 하이킹을 운영합니다. 저는 다음에 올 때를 대비해 기억해 두었습니다. 사냥했던 실제 동선을 따라 걸어보려고요. 저는 광장에 서서 북과 춤 공연을 구경했습니다. 북소리를 따라 가슴이 뛰는 것이 느껴지더군요. 리듬이 빨라지자 후프 댄서들의 화려한 머리 장식과 전통 의상이 색채의 소용돌이를 이룹니다.

저는 자료관에서 나와 마지막으로 한 번 더 벼랑 꼭대기에 올랐습니다. 녹색과 황금빛 색깔이 어우러진 광활한 대평원의 광경은 잊을 수 없을 것입니다. 이 유네스코 세계문화유산 덕분에 헤드 스매시드 인의 역사는 땅속의 뼈와 함께 보존되고 있습니다. 그리고 이곳에는 아직도 못다 한 이야기가 많습니다.

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