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워터튼의 야생동물

작성자: Travel Alberta

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해질녘 황금빛 노을이 주위의 언덕에 내리며 워터튼 레이크 국립공원의 저녁을 알립니다. 레드 록 캐년 파크웨이를 따라 걸으며 야생동물을 관찰하기에는 해질녘 시간이 가장 좋습니다.

파크웨이 끝에 차를 세우고 트레일 탐험을 떠납니다. 블래키스턴 폭포에 가는 도중 붉은색으로 얼룩진 균열을 가로지르는 다리를 건너자 8월의 산들바람이 뒤를 따라옵니다. 길이 드문드문 수렵로로 갈라지고 곳곳의 배설물이 이곳의 주민은 새뿐이 아니라는 사실을 알려주네요. 최근 어느 동물이 이곳을 찾았는지 궁금해집니다.

독특한 지형

이 유네스코 세계문화유산이 왜 야생동물 관찰 지역으로 각광을 받고 있는 걸까요? 비밀은 이 공원만의 독특한 지형에 있습니다. 동쪽에서 공원에 들어오면 오르막길이 없습니다. 대신 사방으로 산맥이 솟아오릅니다. 그것도 초원에서 바로 말이지요. 이런 지형 덕분에 이곳만의 독특한 서식지, 동식물의 조합이 탄생하는 것입니다. 이곳은 북미에서도 생물학적 다양성이 매우 높은 지역이라고 합니다.

이 지역은 505km²로 비교적 면적이 작으며 무스, 곰, 엘크, 스라소니와 250종의 조류, 24종의 물고기 등이 서식합니다. 따라서 야생동물과 마주칠 확률이 높을 수밖에 없습니다.

워터튼 와일드라이프 위켄드

가을은 야생동물 관찰에 최적의 시기입니다. 이주 시기이자 발정기이기 때문에 굉장한 볼거리를 선사합니다. 매년 9월 워터튼 마을은 워터튼 와일드라이프 위켄드를 개최합니다. 전문 사진작가의 도움을 받아 천 마리가 넘는 엘크가 무리를 지어 이주하는 광경 등 훌륭한 야생동물을 카메라에 담을 수 있습니다. 게다가 바로 길가에서 동물들이 결투하고 새들이 노래합니다. 또 시기만 잘 맞춘다면 검독수리 수백 마리가 겨울을 나려고 남쪽으로 이동하는 장관도 볼 수 있지요.

야생동물과의 만남

다음 날 아침 저는 워터튼의 구불구불한 아카미나 파크웨이로 차를 몰며 경치를 감상하고 신선한 산 공기를 마십니다. 한낮이므로 동물을 만나리라고는 기대하지 않았습니다. 그런데 갑자기 계피 빛깔의 흑곰 한 마리가 숲에서 나와 제 바로 앞 도로에 섭니다. 곰은 저를 보고도 전혀 놀라지 않습니다. 저는 이 거대한 동물이 다시 어슬렁어슬렁 숲으로 들어갈 때까지 잠시 동안 이 순간을 즐겼습니다.

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