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카우보이가 사는 법

작성자: Travel Alberta

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Shawn Parker @flashparker

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알버타에 있는 전통적인 게스트 랜치로 여행을 떠나면, 카우보이 여행에 중독될지도 모릅니다. 일주일이라는 시간 동안 소를 모는 일을 돕고 동물을 돌보며 진짜 카우보이와 어울리고 태양이 이동하며 서쪽으로 넘어가는 모습을 바라보며, 카우보이 전통과 문화, 그리고 그들의 삶의 방식에 온 마음을 빼앗겼습니다.

목장에서 머무르게 된다면 카우보이의 생활을 배울 방법을 찾아 헤메기까지 그리 오랜 시간이 걸리지 않을 겁니다. 시인이 되어 보고, 몸에 꼭 맞는 카우보이 복장을 갖춰 로프 기술과 승마를 배우다 보면, 알버타에서 여러분 내면에 잠든 카우보이가 눈을 뜨게 됩니다.

패션 그 이상의 가치를 지닌 부츠

한 켤레의 카우보이 부츠 안에 얼마나 많은 이야기가 담겨 있는지 들을 수 있는 가장 좋은 장소는 캘거리에 있는 알버타 부트 컴퍼니(Alberta Boot Company)입니다. 이 회사는 훌륭한 기술로 1978년 이후 누구나 아는 브랜드가 되었습니다. 6,000벌이 넘게 전시된 부츠를 선택하거나 여러분에게 꼭 맞는 부츠를 한 켤레 맞춰보세요. 제 부츠에는 개울을 건너다 미끄러지며 징검돌에 긁힌 기스가 선명합니다. 긴 세월을 말을 타며 보낸 탓에 등자 모양을 따라 반질반질하게 닳았고 주름도 있는가 하면, 비 오는 날 펜스를 고칠 때 들러붙은 흙도 붙어있죠. 부츠는 오래되면 오래될수록 더 많은 이야기를 담고 있기 마련입니다. 마치 카우보이 시처럼요.

카우보이 시 파티

알버타에는 매년 최소 열 개의 카우보이 시(Cowboy Poetry) 이벤트가 열리며, 이때에는 이 지역과 서부 문화를 사랑하는 시인과 음악가들이 찾아옵니다. 7월 중순이 되어 캘거리 남부 한 시간 거리에 자리한 스테이블리(Stavely)에 연례 윌로우 크릭 카우보이 모임(Willow Creek Cowboy Gathering)이 열리면, 저는 음악을 들으며 발로 박자를 맞추고 작가들의 이야기에 웃음꽃을 피웁니다. 나이를 불문하고 캐나다 각지에서 시인들이 몰려와 목장에서 벌어지는 믿을 수 없는 모험담을 늘어놓죠. 대단한 이야기들은 사실에 기반을 둘 수도 있지만, 설령 아니라 하더라도 그들의 말마따나 다 된 밥에 재를 뿌릴 필요는 없겠죠? 이런 모임에는 보통 춤은 물론 말과 관련된 이벤트가 동반됩니다.

직접 보고 배우고 체험하기

캐나다 로키 산맥 산기슭을 도는 유명한 고속도로, 카우보이 트레일(Cowboy Trail: 22번 고속도로)을 따라 자리한 역사적인 바 유 랜치(Bar U Ranch)에서 알버타의 서부문화 유산을 알아보세요. 현재 운영 중인 목장이기 때문에 송아지만 한 건초 더미를 줄로 묶는 방법을 쉽게 배울 수 있습니다. 제가 장작 위에 올린 물로 커피를 끓여 마시는 동안 제 남편은 줄을 매는 과정을 완벽하게 배우고 돌아왔죠. 아이들은 가죽을 무두질하는 부드러운 망치 소리를 따라가 가죽 안장을 만드는 방법을 배우고는 직접 손질한 가죽 조각을 가지고 집으로 돌아왔습니다. 목장을 돌아보기에는 윤기가 자르르 흐르는 검은 말인 페르슈롱(Percheron)들이 끄는 마차를 타는 방법이 최고죠. 우리는 항상 바 유 랜치의 여름 이벤트 일정에 맞춰 방문합니다. 오래전 서부 개척 시대를 기념하는 경축일, 7월 1일 캐나다 건국 기념일(Canada Day)은 그중에서도 우리 가족이 가장 좋아하는 날입니다.

카우보이처럼 춤추는 방법

어느 여름 우리는 힐 스프링스(Hill Springs)로 자동차 여행을 하며 그레이트 캐나디언 반 댄스(Great Canadian Barn Dance) 캠핑장에서 주말을 보냈습니다. 토요일 밤은 오래된 반 댄스(barn dance: 포크 댄스의 일종으로 농가의 헛간에서 추던 춤)를 배우기에 최적이었고, 우리는 투스텝, 라인 댄스, 스퀘어 댄스를 배웠죠. 모두들 정말 신이 났답니다. 다음에는 대표적인 서부식 정통 바가 있는 캘거리 남부의 랜치맨스 쿡하우스 앤 댄스홀(Ranchman’s Cookhouse and Dancehall)에 가봐야겠습니다. 이곳에 오면 그 유명한 스탬피드 비프 온 어 번(Stampede Beef on a Bun)을 맛볼 수 있는 경우가 많은데, 24시간 동안 양념에 재워둔 양지머리가 입속에서 살살 녹는답니다. 제 카우보이 부츠가 얼른 가자고 재촉하네요.

주요 액티비티
  • 승마
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