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레이크 루이스에서 즐기는 환상의 스노슈잉

작성자: Travel Alberta

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오늘은 새로운 트랙에서 새로운 발견에 도전하는 하루가 될 것입니다. 5분 후 우리 일행은 문명 세계에서 떠납니다. 눈 쌓인 산봉우리를 뒤로하고 우리는 고요한 숲으로 들어가 우리의 길을 개척하죠. 우리가 움직일 때마다 부드러운 눈가루가 스노슈 사방으로 흩어져 마치 구름 위를 걷는 듯한 느낌이었습니다.

가이드들은 경험이 풍부한데도 우리만큼 즐거워했습니다. 몇몇은 밴프 국립공원(Banff National Park)의 레이크 루이스(Lake Louise) 지역에서 가이드로 일한 경력이 20년도 넘었다고 합니다. 아웃도어 탐험을 향한 그들의 광범위한 경력과 열정으로 캐나다 로키 산맥의 모험이 현실이 되었습니다.

겨울에 만나는 야생 동물

작년에 남편과 선샤인 빌리지(Sunshine Village)에서 히스토리컬 스노슈 앤 퐁듀 투어(Historical Snowshoe and Fondue Tour)를 경험한 후, 우리는 스노슈야말로 천국의 겨울로 가는 티켓이라는 사실을 깨달았습니다. 스노슈는 허리까지 쌓인 눈 위를 유유히 떠가는 듯한 자유를 선사합니다. 깨끗한 대자연 속 깊은 곳을 탐험하며 우리는 야생 동물의 흔적을 경계했죠. 이 지역은 겨울이면 엘크, 무스, 사슴, 쿠거, 큰뿔야생양, 스라소니, 늑대가 출몰하는 집산지입니다. 회색곰과 흑곰을 포함한 알버타에서 유명한 야생 동물을 관찰하려면 봄, 여름과 가을에 더욱 좋습니다. 트래킹이 끝날 무렵, 우리는 눈덧신토끼, 담비, 늑대의 것으로 보이는 흔적을 발견했습니다. 이렇게 환상적이고 고요한 겨울 왕국 안에 또 다른 생명체가 존재한다는 사실을 안다는 건 정말 꿈만 같은 일이었죠.

모두가 즐길 수 있는 스노슈잉

스노슈잉의 또 하나의 장점은 연령의 제한이 전혀 없다는 점입니다. 오래된 속담처럼 걸을 수만 있다면 스노슈잉을 할 수 있죠. 용감무쌍한 모험가가 모인 우리 일행이야말로 이 이론이 사실임을 증명하는 살아 있는 증거였습니다. 한 부부는 여덟 살배기 쌍둥이 아들을 데려왔고 덕분에 우리 모두 속도를 여유롭게 유지했습니다. 사실 저는 독일에서 온 부부에게 가장 깊은 감명을 받았는데, 이 부부는 결혼 50주년을 기념하기 위해 알버타로 여행을 왔습니다. 나이는 각각 75세와 73세로 이름은 스테판과 카트린이며, 가장 열정적이고 사랑스러운 참가자로 이분들에게 기꺼이 한 표를 던집니다.

평화와 고요 속에서

중간 기점 표시에 도착하자 우리는 모두 솜털처럼 가벼운 눈에 풀썩 주저앉았습니다. 핫초콜릿이 한 바퀴 돌았고 모두 편안한 고요 속에 앉아 있었죠. 하늘에서 눈송이가 나선형을 그리며 살포시 내려왔고 우리 일행의 어린아이들조차도 이곳의 아름다움에 빠져 넋을 잃었습니다. 트레킹을 하며 언덕을 올라오느라 더웠음에도 불구하고 몸에 닭살이 도는 느낌이 들었고 주변 사람들의 표정을 보며 저만 이런 느낌을 받는 게 아님을 알았죠. 정말 경이롭고 평화로운 광경이었습니다.

우리가 길을 열어 레이크 루이스로 돌아올 때 가이드 한 분이 미소를 띠며 제게 말했습니다. "이 곳에서 느끼신 강한 감동은 혼자만을 위한 것이 아니랍니다. 그 감동은 아마 다른 사람의 마음에도 불을 지피게 될거예요." 저에게 이보다 더 멋진 말은 없었을 겁니다.

주요 액티비티
  • 스노슈잉
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