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캘거리의 스프루스 메도우즈에서 즐기는 마상 장애물 경기와 각종 여흥

작성자: Joanne Elves

학교 성적표에 조앤은 호기심이 왕성하여 질문이 많다고 기록되어 있으며, 이를 장점으로 살려 가족과 함께 신나는 모험과 흥미로운 여행지를 찾아 이곳저곳을 여행하면서 지금도 끊임없이 질문을 던집니다.

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제게 스프루스 메도우즈를 소개해 준 것은 우리 개 버스터였습니다. 네, 그곳이 마상 장애물 경기 센터라는 건 알고 있습니다. 하지만 매년 개최되는 여섯 가지 국제 경기에는, 퍼레이드와 밴드, 미니 열차, 마차와 조랑말 체험, 예술 산책, 수공예 등 가족을 위한 엔터테인먼트와 스프루스 메도우즈 프레리 도그가 있습니다.

말과 마찬가지로 프레리 도그 단원과 그 주인은 장애물 경기 사이사이에 관중에게 여흥을 주기 위해 수많은 나날을 훈련하며 보냅니다. 개들이 허들을 넘고 장애물 코스를 달리고 나무통 사이를 요리조리 빠져나가는 모습에 모두 환호합니다. 버스터와 저는 이것을 즐겼지만 지금은 그만두었죠. 하지만 저는 지금도 스프루스 메도우즈의 경기를 보러 갑니다. 버스터 덕분에 마상 장애물 경기의 매력에 빠진 것입니다.

보잘것없는 농장에서 국제 승마 센터로

1976년 최초의 중급 경기를 치른 후로 스프루스 메도우즈는 세계 유수의 장애물 경기 시설 중 하나로 자리매김했습니다. 캘거리 시내 남쪽으로 30분 거리의 농장이었던 곳이 이제 훈련장이자 마장, 경기장, 회의장으로 변모했습니다.

겨울이면 대형 실내 경기장에서 경기가 열리지만 여름이면 야외에서 사람과 말을 아우르는 국제적인 선수들의 경기를 즐길 수 있습니다. 경기 철이 오면 캘거리 남쪽의 호텔과 야영지가 빠르게 차므로 반드시 예약하세요. 센터 부지에 RV 야영 장소를 예약할 수도 있습니다.

마스터즈의 마술

매년 50만 명이 넘는 방문자가 스프루스 메도우즈를 찾으며 9월에 5일간 펼쳐지는 대표적인 경기인 마스터즈 토너먼트 기간에는 일일 방문자가 5만 명을 기록하기도 합니다. 여러 마상 장애물 경기 대국에서 최고의 팀들이 경기에 참여하기 위해 찾아옵니다. 백만 달러 이상의 상금이 걸린 경기로서 동종 경기 중에서는 세계 최고의 상금 규모를 자랑합니다.

저는 마스터즈 기간에 미리 가서 종일 머무르기를 좋아합니다. 토너먼트 가이드에서 프레리 도그 등의 여흥을 일목요연하게 볼 수 있고 일일 안내표에는 그날 하루의 경기가 나와 있습니다. 방문자 가이드와 부지 지도를 하나씩 챙기세요. 득점과 심판 기준을 이해하는 데 도움이 되는 정보로 가득합니다.

저는 인터내셔널 플라자와 테라스 홀을 둘러보면서 전시와 수공예 텐트를 구경합니다. 전 세계에서 150명의 상인이 찾아오는 것도 드문 일이 아닙니다. 저는 큰 경기를 보러 가기 전에 각양각색의 음식 노점에서 맛있는 먹거리를 맛볼 생각입니다.

언제 센터를 찾든 미리 자리를 맡아서 기수들이 인터내셔널 링을 걷는 모습을 구경하세요. 이 링의 규모는 축구 또는 미식축구 경기장의 네 배에 달하고 수풀과 꽃으로 아름답게 장식되어 있습니다. 장애물과 물웅덩이는 열차, 깃발, 벽돌 벽 또는 단순한 삼단 울타리로 교묘하게 위장되어 있지만 발굽이 스치기만 해도 무너집니다.

기 시간

세련된 재킷, 하얀 승마 바지, 번쩍이는 무릎길이 가죽 부츠와 안전 헬멧을 깔끔하게 차려입은 기수 한 명이 갈기를 곱게 땋고 발굽에 광을 낸 잘생긴 말을 타고 보무도 당당하게 장내로 들어서자 관중이 고요해집니다.

말과 기수 모두 오로지 점프와 출발에 집중하고 있습니다. 저는 말과 기수가 장애물에 다가갈 때마다 관중석 모두와 함께 숨을 죽입니다. 또 말이 막대를 건드리거나 멈칫거릴 때마다 모두와 함께 움찔합니다.

둘은 너무나 자연스럽게 장애물 사이사이를 성큼성큼 달리다가 불가능할 정도로 높이 도약합니다. 그리고 거의 완벽한 경기를 펼쳐 관중의 환호를 끌어냅니다. 말은 꼬리를 깃발처럼 휘날리고 기수는 자랑스럽게 애마의 목을 두드립니다.

이제 잠시 숨을 돌리고 느긋이 앉아 경기를 즐기세요.

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