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로열 티렐 박물관 주변 여행

작성자: Megan Kopp

알버타의 자연에 매료된 메간은 산과 강을 걷는 것을 좋아합니다. 공원 해설사에서 프리랜서 작가로 전업한 그녀는 남편, 딸, 애완견 등 가족과 함께 경험한 내용을 바탕으로 수백 편의 글을 집필 하였습니다.

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세 살 된 아이가 신나게 달리며 주차장을 가로질러 날아가다시피 합니다. 네 명의 어른이 자기 이름을 부르는지도 모르나 봅니다. 아빠가 아들을 데리러 달려 갑니다. 두 남자는 만나자마자 소리를 지르죠.

"공룡이다!"

조카네 가족들을 데리고 알버타의 황무지 한가운데에 우뚝 선 로열 티렐 고생물 박물관을 찾았는데 왠지 제대로 어드벤처를 즐길 것 같은 예감이 드네요. 아직 정문도 지나지 않았는데 말이죠.

시간 여행

캘거리 북동쪽 135km 지점에 위치하고 드럼헬러 마을에서 가까운 로열 티렐은 미드랜드 주립공원 내에 있으며 선사 시대의 생물 연구와 전시를 전문으로 하는 곳입니다. 제가 여기 가자고 하면서 염두에 둔 것은 세 살 된 아이였는데 이 고대의 동물은 사실 연령을 불문하고 매력적이죠. 그래서 오히려 아들보다 아빠가 수백 종의 화석과 수십 개의 모형을 볼 생각에 더 들떴네요.

땅의 제왕을 만나다

건물로 들어서자마자 우리는 작업 연구실의 거대한 창을 서둘러 지나쳤습니다. 에너지 넘치는 아이와 동행하지 않았다면 전문가들이 조심스럽게 화석을 발굴하는 모습을 지켜봤겠지만요. 로열 티렐 박물관은 적극적으로 연구 표본을 수집하고 있습니다. 박물관의 현장 연구소가 있는 근처의 공룡 주립공원에서는 매년 새로운 화석이 발견됩니다. 알버타의 황무지는 세계 최대의 공룡 화석 발굴지이기도 하죠.

그러나 작업대 위에 고이 놓인 진열 상자에 든 화석과 도구들만으로는 유치원 아이들의 관심을 끌 수 없겠죠? 그래서 우리는 '땅의 제왕'으로 갔죠. 아빠는 특이하게도 검은 색으로 변한 티라노사우루스 렉스 공룡의 두개골인 '블랙 뷰티'를 보자마자 매료되어 설명을 읽기에 여념이 없더군요. 그래서 분주하게 날아다니는 꿀벌처럼 이 화석 저 화석 사이를 바삐 움직이는 아이를 쫓아다니는 건 제 몫이 되었죠.

위대한 발견

1884년 캐나다 지질조사연구소 소속 지질학자였던 조셉 버 티렐은 그의 팀과 함께 레드디어 리버 계곡에서 석탄을 찾고 있던 중 7천만 년 된 공룡의 두개골을 발견하게 되었습니다. 바로 최초의 알베르토사우르스 공룡이었죠. 알버타의 육식 도마뱀이라는 뜻인데, 이 일이 널리 알려져 알버타는 화석의 보고로 유명세를 타게 되었답니다. 1910년부터 1917년까지 캐나다와 미국 전역의 고생물학자들이 이곳에 몰려들었는데, 이 시기를 '위대한 공룡 러시'라고 부릅니다.

로열 티렐 고생물 박물관은 1985년 연구 및 과학 시설로서 개관했지만 공공 갤러리와 전시 공간을 포함하기로 계획을 변경했습니다. 첫 해에 50만 명이 넘는 방문객들이 이곳을 찾았고 5년 뒤에는 '로열' 칭호를 받았습니다. 교육 프로그램, 전시 및 고생물학 분야에 대한 기여로 빠르게 세계적 명성을 얻었죠.

공룡 뼈대 관찰하기

공룡 홀에 도착하자 아이가 아빠의 손을 잡더군요. 부자는 공룡의 뼈와 정교한 뼈대 모형들을 말없이 바라보면서 천천히 함께 걸었죠. 트리케라톱스. 티라노사우루스 렉스. 알, 새끼와 성체 등 오리주둥이 공룡도 있었습니다. 뼈와 공룡 뼈대 모형까지 30여 가지 공룡 표본의 모든 것을 흡수하느라 이전의 넘치던 에너지는 온데간데 없었죠. 하지만 무언의 감동도 결국 이 한 마디에 무장해제되었습니다.

"아빠, 배고파."

습하고 푸른 백악기 식물관, 포유류와 빙하기 홀을 서둘러 지나면서 대화는 다시 봇물이 터졌고 마침내 카페에 도착했죠. 다음에는 이틀 일정으로 올까 합니다. 꼬마 녀석이 좀 더 크면 겨울에 와서 공룡들과 하룻밤을 보내도 되고 여름에는 발굴 체험을 해도 되죠. 시간은 짧은데 할 게 너무 많네요!

주요 액티비티
  • 공룡 어드벤처
체험 제공업체