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야생동물 사파리에서는 카메라를 항상 준비하고 계세요.

작성자: Mike Fisher

캘거리에 거주하는 마이크는 도전정신이 강하며 모험을 즐기며 강아지를 사랑하는 수상 경력을 자랑하는 여행작가입니다. 그는 알버타 주의 구석구석에서 숨막히는 모험의 순간을 즐길 수 있어 이곳을 사랑합니다.

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이제 와서 생각하니 밴프 국립공원의 마운트 노퀘이로 향하는 가파른 오르막으로 버스를 몰던 가이드의 이야기가 맞았던 것 같습니다. 늙은 수컷 엘크의 삶은 고달프다는 이야기 말이지요. 수컷은 힘이 다해 쓰러질 때까지 짝짓기를 수없이 해야 한다고 합니다.

암컷이 보통 수컷보다 오래 산다고 디스커버 밴프 투어 가이드가 저녁 야생동물 사파리 투어 중에 알려줍니다. 엘크는 10년에서 20년까지 살 수 있지만 암컷이 보통 수컷보다 수명이 깁니다. 다 자란 수컷은 '발정기'라는 가을 짝짓기 철이 오면 서로 뿔을 맞대고 싸워 우위를 확보합니다. 세월이 흐르면 그 싸움의 영향이 몸에 나타납니다.

이것은 우리가 밴프 타운에서 시작하는 2시간의 투어에서 배운 흥미로운 사실 중 하나일 뿐입니다. 야생동물을 만나고 현지 지식을 습득하고 싶다면 이 사파리를 놓치지 마세요.

편안히 야생동물 관찰하기

화창한 여름 저녁, 저는 가이드가 나누어 준 쌍안경을 눈에 댔습니다. 낮의 길이가 16시간인 계절이었기에 모든 것이 잘 보였습니다. 소나무 숲 가운데서 뭔가 움직였습니다. 늙은 수컷 엘크였을까요? 저 같은 지친 중년 남자가 마지막 휴식을 취하려고 숲으로 비척비척 들어가기라도 한 걸까요? 아닙니다. 오늘은 그저 산바람이었습니다.

70대 후반인 제 아버지께서 죽기 전에 꼭 하고 싶다시던 여행을 위해 플로리다에서 여기까지 오셨습니다. 아버지는 은퇴 후로 바다와 밀림을 내려다보는 아파트에서 살고 계신데도 캐나다 로키 산맥의 위풍당당한 모습에 경탄하셨습니다. 25인승 버스가 산길을 올라가는 동안 저는 깎아지른 절벽을 타는 산양 한 마리를 발견했습니다. 아버지는 얼른 사진을 찍으셨습니다. 우리는 투어를 하며 야생동물과 풍경의 사진을 수없이 찍었지요.

우리 가이드는 밴프에 오래 살았기 때문에 현지인의 시각에서 공원을 바라볼 수 있었습니다. 가이드는 밴프에서 상점, 갤러리, 식당을 구경하려면 어디로 가야 하는지도 알려 주었습니다. 베어 애비뉴에 가 보세요.

이 투어는 여러 경로를 따르며 보통 4월 중순에서 10월 중순까지 운영됩니다. 여름이라도 고지대에서는 쌀쌀할 수 있으므로 우리는 버스에서 내릴 때를 대비해 스웨터를 하나씩 가지고 갔습니다.

서식지의 보호 동물

우리는 투어 중에 가까운 거리에서 엘크를 보았습니다. 뿔의 잔털이 보일 정도였지요. 또 하늘로 솟아오르는 물수리, 매우 날랜 산양, 노새사슴, 컬럼비아 땅다람쥐, 큰뿔야생양 몇 마리도 보았습니다. 우리는 밴프 국립공원 관리자들이 동물과 서식지를 보호하기 위해 취하는 각종 조치에 대해서도 배웠습니다. 야생동물이 자유롭게 먹이를 구할 수 있도록 공원 측에서 트랜스캐나다 고속도로 위로 자연 환경을 모방한 야생동물 건널목을 수십 개나 건설했다는군요. 또한, 공원을 통과하는 모든 고속도로의 양쪽에 울타리를 건설했다고 합니다. 우리 가이드에 따르면 이 조치를 통해 야생동물과 차량의 충돌 사례가 매우 감소했다고 합니다.

모두들 차에서 내려 다리도 펴고 사진도 찍을 수 있도록 버스가 가끔 정차합니다. 마운트 노퀘이의 한 전망대에서는 보우 계곡과 스프레이 계곡의 장엄한 풍경을 한눈에 내려다볼 수 있었습니다. 아버지는 카메라의 파노라마 설정을 사용해 우리의 사진을 찍으셨습니다. 오래 기억에 남을 사진이지요. 나이를 먹으며 미래를 바라보는 사진 속의 두 남자는 대자연에 파묻혀 아직 모험을 즐기고 있습니다.

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