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세계에서 가장 큰 공룡

작성자: Megan Kopp

알버타의 자연에 매료된 메간은 산과 강을 걷는 것을 좋아합니다. 공원 해설사에서 프리랜서 작가로 전업한 그녀는 남편, 딸, 애완견 등 가족과 함께 경험한 내용을 바탕으로 수백 편의 글을 집필 하였습니다.

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까치발을 하고 올라가면서 누구는 낄낄대고 또 누구는 조금 무서워할지도 모르겠네요. 조카의 세 살 된 아들 손을 잡고 알버타 드럼헬러의 황무지에 우뚝 선 초대형 티라노사우루스 렉스 공룡의 입 속으로 들어가는 경험은 일상적인 일은 아니죠. 무려 세계에서 가장 큰 7층 높이랍니다.

배드랜드 출신의 여왕

초대형 공룡의 뱃속에 있는 빨간 철제 계단을 하나하나 세거나 공룡 화석의 석고본을 만지며 올라갑니다. 잠시 발길을 멈추고 현지 예술가 게리 콕스가 그린 놀라운 쥬라기 벽화를 바라보다가 아이가 얼른 올라가자고 잡아끄는 바람에 정신을 차리고 계단 세기를 계속합니다. 백 하나, 백 둘...이제 숫자는 머리 속으로만 셉니다.

드럼헬러의 관광 안내소 위로 높이 솟은 말없는 파수꾼인 이 공룡은 아름다운 여자 공룡이랍니다. 높이 26m, 길이 46m, 무게 65,771kg의 육중한 몸매를 자랑하는 티라노사우루스 계의 여왕으로서 고향은 드럼헬러랍니다. 실제 티라노사우루스공룡의 4.5배에 달하는 몸은 광섬유와 강철로 만들어져 있습니다.

과거로 가는 시간 여행

아크릴로 된 전망대가 가까워오자 발걸음이 빨라집니다. 티렉스의 입 속에 있는 전망대에는 12명까지 들어갈 수 있답니다. 여기에서 보는 레드디어 강 계곡의 전망은 힘겹게 올라간 보람을 느끼게 해 주죠. 10,000여 년 전, 빙하가 녹으면서 지금의 계곡과 발 아래 끝도 없이 뻗은 밤색의 띠를 두른 듯한 배드랜드의 언덕도 함께 형성되었답니다. 침식 작용에 의해 형성된 강둑, 협곡과 캐년은 이제 공룡 화석의 보고가 되었죠. 세월에 깎여 생긴 기암 괴석인 석회암과 사암 기둥이 여기 저기 흩어져 있고 멀리 레드디어 강이 흐르는 모습이 보습니다.

멀리 강을 손가락으로 가리키며 어제 우리가 카누를 타고 지나갔던 다리를 아이에게 보여주려 했지만 이미 아이는 밑에 있는 엄마와 동생에게 손을 흔드느라 여념이 없더라고요. 엄마도 남편에게 정신없이 손을 흔들면서 사진 그만 찍고 아이 손이나 꼭 붙들라는 신호를 보내느라 여념이 없었죠. 몇 분 후에는 우리 모두 공룡의 발치에 앉아 함께 인증 사진을 찍었습니다. 사진첩에 넣을 사진이 하나 추가되었네요!

최고의 공룡 사진

하지만 아직은 카메라를 넣을 때가 아닙니다. 드럼헬러에는 30개가 넘는 기발한 색색의 콘크리트 공룡들이 거리마다 있거든요. 우리가 가장 좋아했던 소방서 공룡을 포함해 몇 컷 더 찍고는 다음 배드랜드 어드벤처를 위해 이동했죠. 드디어 실제 공룡을 만나러 로열 티렐 고생물 박물관으로 갑니다!

주요 액티비티
  • 공룡 어드벤처
체험 제공업체