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워터튼의 상징 보트 크루즈

작성자: Travel Alberta

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Amanda Dias @aminniedee

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우리 부모님 주위에 온통 기쁨이 넘쳐 흘렀습니다. 남부 알버타에 있는 워터튼 호수 국립공원(Waterton Lakes National Park)의 풍경은 꿈결처럼 아름다웠죠. 과연 현지인들이 "산과 대평원이 만나는 곳"이라고 부를만한 경치입니다. 우리가 이곳에 온 이유는 부모님의 결혼 40주년 때문인데요. 두 딸과 사위들이 결혼 40주년을 기념하기 위해 가족 여행을 준비했답니다.

이제 워터튼 쇼어라인 크루즈(Waterton Shoreline Cruise)에서 오후를 보내며 캐나다와 미국의 국경을 넘는 2시간 반짜리 왕복 투어를 시작합니다. 1927년부터 선박 운송을 재개한 플래그십 업체, 엠 브이 인터네셔널(M. V. International) 소속인 우리 가이드의 말에 따르면 짙은 파란색을 띠는 어퍼 워터튼 호(Upper Waterton Lake)는 로키 산맥에서 가장 깊은 호수 중 하나라고 합니다.

크루즈는 5월 초부터 10월 중순 사이에 언제든지 이용할 수 있습니다. 안과 밖 어디에 앉아도 얼굴을 타고 내리는 상쾌한 바람이 느껴져 기분이 참 좋습니다. 아름다운 경치를 감상하는 동안 뱃머리가 부드러운 물보라를 일으키죠. 호숫가를 둘러싼 산들은 마치 물속에서 솟아오른 듯했고 산봉우리에 쌓인 만년설이 우리에게 말을 건네는 것 같았습니다.

워터튼의 독특한 생태계

저는 이 지역의 다양한 식물종을 보고 깜짝 놀랐는데요. 가이드의 말에 따르면 이곳의 생태계는 무척 독특해 무려 1,400종의 식물군이 이곳에서 서식하며, 현재 유네스코 생물권 보전지역으로 지정되었다고 합니다. 워터튼은 캐나다 야생화의 중심지로 알려졌으며, 알버타에서 희귀종으로 분류된 175개 종이 서식하는데 그중 20개는 이곳 워터튼에서만 자라는데요. 매년 6월에 열려 9일간 진행되는 워터튼 야생화 축제(Waterton Wildflower Festival)는 꼭 봐야 할 행사라고 합니다.

 놀라운 체험, 야생동물 관찰하기

야생 동물이 얼마나 많던지 카메라를 챙겨온 보람이 있었습니다. 우리는 큰뿔야생양, 흑곰, 어미와 새끼, 검독수리 한 쌍을 보았는데요. 수백 마리 엘크가 짝짓기하고 독수리 무리가 남쪽으로 이동하기 시작하는 가을에 오면 훨씬 많은 야생 동물을 볼 수 있습니다. 더 많이 보고 더 많이 경험하려면 9월에 열려 3일간 펼쳐지는 워터튼 와일드라이프 위켄드(Waterton Wildlife Weekend) 축제에 참여하면 최고의 선택이 될 것입니다.

누구나 즐길 수 있는 아름다운 하이킹 코스

저희 부모님은 하이킹 매니아신데, 이 또한 워터튼이 뽐내는 매력 중 하나입니다. 공원에만 255km 길이에 이르는 하이킹 트레일이 있죠. 우리는 레드 락 캐년(Red Rock Canyon)에서 아침 시간을 보냈습니다. 지금도 붉은색과 녹색 암벽이 층층이 쌓인 기반암의 멋진 모습을 생각하면 탄성이 절로 나옵니다. 분지를 밟고 개울에 발을 담그며 전형적인 7, 8월의 따뜻한 햇볕을 만끽했습니다.

프린스 오브 웨일즈에서 즐기는 애프터눈 티

우리는 프린스 오브 웨일즈 호텔(Prince of Wales hotel)에 있는 발레리스 티 룸(Valerie’s Tea Room)에서 애프터눈 티를 마시며 부모님의 결혼 40주년을 축하했습니다. 이 호텔은 고급 호텔 체인인 그레이트 노던 레일웨이(Great Northern Railway)의 마지막 호텔로 1926년부터 27년까지 잔디밭이 펼쳐진 산허리에 건설되어 어퍼 워터튼호를 바라보는 전망을 자랑합니다.

끝없이 펼쳐지는 호수를 바라보며 차를 마시고 부드러운 크림과 딸기잼을 발라 스콘을 먹으며, 우리는 다음에 또 올 계획을 세웠답니다.

주요 액티비티
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