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하늘 높이 날아보기 – 캐나다 로키 산맥에서 즐기는 헬기 투어

작성자: Colleen Seto

콜린은 브래그 크릭의 집에서 글을 쓰지 않을 때는 산악 요가를 위해 캔모어로 당일치기 여행을 떠나거나 가족과 주립공원 트레일 하이킹을 하고, 쇼핑과 먹거리를 위해 캘거리에 들르는 등, 이 멋진 지역을 탐색하는 것을 좋아합니다.

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Darren Roberts @darren_roberts_

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헬기를 타면 저도 모르게 열광적인 반응을 쏟아내게 됩니다. 마치 다섯 살배기 어린아이로 돌아간 것처럼 "우아!"하고 탄성을 지르고 싶어지는가 하면 액션 영화에 나오는 터프한 영웅이 된 듯한 기분마저 듭니다.

만년설이 쌓인 산봉우리, 굽이굽이 이어진 폭포와 드넓은 숲 등 숨 막힐 듯 아름다운 풍경을 내려다보니 천국으로 가는 방법도 여러 가지라는 생각이 들었습니다. 태어나서 줄곧 알버타의 산을 보며 살았지만 로키스 헬리 캐나다 투어(Rockies Heli Canada tour)를 해보니 마치 이 모든 것을 난생처음 보는 느낌이었습니다. 고도 3,810m, 드높은 상공이라는 유리한 고지에서 다시 보는 이 거대한 산맥은 전혀 새로운 모습으로 다가왔습니다.

높은 상공을 날아오른다는 것

드디어 헬기에 올랐고 이륙하자마자 눈이 휘둥그레지는 놀라운 경험이 시작되었습니다. 몇 미터 수직으로 올라간다 싶더니 바로 날아올랐습니다. 순간 거의 움직임을 느낄 수 없어 마치 시간이 멈춘 듯했는데 어느새 원시림 가득한 산에 둘러싸여 있었답니다. 우리를 태운 헬기는 클라인 패스(Cline Pass)를 오르내리며 비행을 계속했고 광활한 클라인(Cline)과 리온 앤 리오네스(Lion and Lioness) 빙하를 돌았습니다.

상공에서 한눈에 내려다보며 한참 풍경을 즐기던 중 헬기가 컬럼비아 아이스필드(Columbia Icefield)를 따라 날아오르지 흥분을 감출 수 없었습니다. 원시시대 매머드가 살았던 들판이자 이제는 아주 오래된 얼음으로 덮인 324km² 규모의 빙원에는 빙하의 깊이가 최대 366m에 이르는 지역이 있으며, 로키 산맥에서 가장 넓은 빙원이라고 합니다. 우리는 라일(Lyle)과 윌슨(Wilson) 빙원으로 이동했고 거대한 얼음 사이에 생긴 크레바스를 하나하나 코앞에서 목격할 수 있었습니다. 놀라운 광경이 끊임없이 이어져 입을 다물 수 없었고 턱이 얼얼해지기 시작했습니다.

거대한 산을 두 발로 밟다

곧이어 헬기가 높은 산 속 풀밭 위를 날더니 수풀 위로 천천히 착륙했습니다. 우리는 헬기에서 내려 놀라울 정도로 무성한 풀밭으로 걸음을 옮겼습니다. 눈앞에 나무가 자라는 땅이 펼쳐졌는데, 야생화, 이끼와 지의류, 다육식물, 관목이 어울려 무성하게 자라고 있었습니다. 공기는 차갑고 깨끗하며 상쾌해서 제가 다 상쾌해지는 느낌이었습니다. 우리는 튀어나온 바위를 밟아 조심스럽게 걸으며 에메랄드빛 호수를 내려다보았는데 마못 한 마리가 바위에서 햇볕을 쬐는 모습이 보였습니다. 우리가 농담을 건네자 그제야 일어나 떠나더군요. 이 모든 일이 일어나는 동안 눈부신 빙하를 머리에 얹은 산들이 파노라마처럼 우리를 둘러싸고 있었습니다.

다시 헬기에 오르자 제가 부조종사 자리에 앉을 차례가 되었습니다. 이곳에선 이보다 더 좋을 수 없는 일들이 현실이 됩니다. 부조종석에 앉는 옵션을 추가한 것은 금액 그 이상의 가치가 있었고, 돌아오는 내내 산과 빙하와 275m 길이의 폭포를 시야를 가로막는 것이 전혀 없는 환경에서 마음껏 보았습니다. 지금도 심장이 떨리네요. 잘생긴 파일럿 옆에 앉는다는 것 또한 즐거운 일이었죠.

세상의 정상에서

헬리콥더는 평균 고도로 돌아왔지만 저는 여전히 높은 상공 위에 있었답니다. 산속 오지의 있는 그대로의 아름다움을 보고 있자니 정말 꿈만 같았습니다. 공원이 자리한 산의 측면이었는데 대부분의 사람이 올 수 없는 그곳을 돌아본 경험은 완전히 새로운 개념의 관광이라고 할 수 있었죠.

헬기 투어 회사가 몇 군데 있는데 투어 옵션, 비행시간, 비행 노선과 비용이 제 각각 다른 옵션을 제공하니 직접 선택할 수 있습니다. 예를 들어 로키스 헬리에는 20분 빙하 투어, 30분 산 정상 및 빙원 투어, 55분 완벽 빙원 투어가 있습니다. 하이킹, 스노슈잉, 간단한 식사, 심지어 샴페인을 추가할 수도 있습니다. 어떤 여행을 선택하시더라도 틀림없이 인생 최고의 경험을 하시게 될 겁니다.

주요 액티비티
  • 헬기 투어
체험 제공업체