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사이프러스 힐에서 캠핑으로 힐링하기

작성자: Travel Alberta

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캐나다 로키 산맥 동쪽, 지대 높은 곳에 자리한 사이프러스 힐(Cypress Hills) 고원은 드넓은 프레리 위로 600m나 융기되어 있어 마치 하나의 섬처럼 보입니다. 숲과 호수, 늪지와 풀밭이 있는 이 특별한 장소는 저와 남편이 좋아하는 곳입니다. 여름이면 캠핑, 하이킹, 야생 동물 관찰, 물로 할 수 있는 모든 것 등 우리가 좋아하는 취미를 즐기기 위해 시간을 냅니다. 장비와 필수품을 챙겨 보트를 매고 알버타 남부 배드랜드를 거쳐 알버타와 사스카츄완 양쪽 경계를 아우르는 캐나다의 첫 번째 공동 주립공원으로 떠나기를 학수고대합니다.

별이 쏟아지는 캠핑장

캠핑카에서 편안하게 보내고 싶은 사람, 별빛 아래 텐트를 치고 싶은 사람도 이곳에 오면 선택의 폭이 넓습니다. 이 공원의 알버타 영역에는 캠핑장이 10개 있으며 텐트를 칠 수 있는 개별 장소만 400개가 넘습니다. 게다가 통나무로 지은 오지 산장도 세 개나 되는데 모두 편의시설을 갖추었습니다. 보통 우리는 캠프파이어를 하며 소시지를 굽고 호수 너머 석양을 바라보기 좋은 장소인 엘크워터 호(Elkwater Lake) 남쪽 연안에 캠프를 세웁니다. 하늘에 칠흑 같은 어둠이 찾아오면 캐나다에서 가장 어두운 밤하늘 가운데 한 곳에서 밝게 빛나는 별을 바라봅니다. 이 공원은 밤하늘 보호 지구로 지정되었습니다. 구름 한 점 없는 날에는 별자리가 어찌나 가깝게 느껴지는지 손을 뻗으면 별을 딸 수 있을 것 같습니다.

가까운 편의시설

차에 이것저것 꽉 채우기는 합니다만 저나 남편 중 누군가는 뭔가를 빼먹기 마련이죠. 우리는 대개 엘크워터 마을에서 식료품을 구입하고 주유를 하거나 낚시 면허를 구입합니다. 여기에는 빨래방도 있습니다. 캠핑이 불편하다면 숙소도 구할 수도 있죠. 캠프파이어에서 음식을 만들어 먹다 지칠 때면 엘크워터 레이크 랏지 앤 리조트(Elkwater Lake Lodge and Resort)에 들러 식사를 할 생각입니다.

수상 스포츠

엘크워터 호는 언제나 주요 수상 스포츠를 즐기는 허브의 기능을 충실하게 수행합니다. 모터 보트, 수상 스키, 웨이크 보드, 수영 등 다양한 스포츠를 즐기거나 모래사장에 누워 재미있는 책을 한 권 읽으셔도 좋습니다. 이 호수에는 본래 창꼬치와 황농어가 살고 있으며 정박지에서는 보트를 가져오지 않은 사람을 대상으로 보트 대여도 해줍니다. 이번 여행에서는 낚시를 하며 스프루스 쿨리 저수지(Spruce Coulee Reservoir)에서 월아이(walleye)와 무지개송어를 잡을 계획입니다.

다양한 동식물군

독특한 기후와 자연 덕분에 사이프러스 힐에는 풍부한 종의 동식물군이 보존되고 있습니다. 세상 어디에도 없는 알버타에서만 볼 수 있는 들꽃을 비롯해 700개가 넘는 식물군이 있습니다. 이곳에 올 때마다 저는 열여덟 종에 이르는 다양한 야생 난을 찾아보곤 한답니다. 47가지 포유동물도 구경하세요. 새를 관찰하기에도 더없이 좋으며, 220종의 새들이 이곳에서 서식하거나 계절에 따라 이주해 옵니다.

하이킹 천국

트레일 종류도 셀 수 없이 많아 우리는 매년 새로운 코스를 개척합니다. 이미 엘크워터 트레일 시스템(Elkwater Trail System)은 많이 다녔기 때문에 스푸르스 쿨리 트레일 시스템(Spruce Coulee Trail System)에 있는 트레일에 도전해 볼 생각입니다. 각 트레일에서꼭 봐야 할 대표적인 전망대는 호스슈 캐년 뷰포인트(Horseshoe Canyon Viewpoint)와 리서 뷰포인트(Reesor Viewpoint)입니다. 맑은 날 북쪽을 보면, 완만한 구릉 지대와 협곡, 프레리가 100km 전방까지 다 보입니다. 일 년 내내 운영되는 관광객 안내소(Visitor Centre)에서 트레일 지도를 챙기세요.

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