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황혼의 보우 강 여행

작성자: Lynn Martel

린에게 캐나다 로키산맥은 백컨트리 체험, 대자연의 아름다움, 친구들과 우정을 나눌 수 있는 최고의 여행지입니다. 그녀는 캐나다 로키에 대한 2편의 책을 집필하였고 수백 개가 넘는 기사를 작성하였습니다. 아직도 그녀는 카메라와 노트북을 들고 캐나다 로키를 여행하고 있습니다.

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언니의 손가락이 가리키는 곳을 봅니다. 곧 부모님, 조카, 형부가 모두 우리와 함께 흥분합니다. 우리는 커다란 래프팅 보트에 앉아 캐나다 로키 산맥의 산악 마을 캔모어로부터 보우 강의 하늘빛 물결 위를 부드럽게 떠내려가고 있습니다. 그리고 방금 전봇대 꼭대기에서 화환 크기의 물수리 둥지를 발견했답니다. 물수리는 인공 구조물에 둥지를 틀기를 좋아하거든요.

언니와 저는 몇 주 동안 어버이날을 어떻게 축하하면 좋을까 고민했는데 결국 우리의 선택이 옳았다는 걸 알고 짜릿한 기쁨과 보람을 느꼈습니다. 지금 우리 가족은 함께 물수리 어미가 갓 잡은 물고기 조각을 둥지에서 고개를 내밀고 부리를 한껏 벌린 채 기다리는 털북숭이 새끼 세 마리에게 먹이는 모습을 홀린 듯 바라보고 있습니다. 정말 놀라운 광경이었죠.

잔잔한 수면에서 즐기는 래프팅

우리는 화창한 여름 저녁 캔모어에서 동쪽으로 차로 5분 거리인 자갈 강변에서 '보우 리버 네이처 플롯' 투어를 시작했습니다. 우리가 차를 세우는 동안 밴프에서 온 손님들이 캐나다 로키 래프팅이 제공하는 셔틀 버스를 타고 도착했지요. 나이가 5세부터 70세 사이인 우리 식구 여섯은 십대 아들과 딸이 있는 독일 가족과 공인 가이드 벤과 함께 했습니다.

강변에서 배를 밀어 출발하기 전에 벤은 우리에게 구명 조끼를 하나씩 입혔습니다. 저녁 투어를 예약해서인지 미리 긴 바지를 입고 외투를 가져오라고 하더군요. 벤은 우리가 편안히 여행을 즐길 수 있도록 담요도 나누어 주었습니다.

또한, 래프팅 위에서 안전을 지키기 위해 알아야 하는 사항을 하나하나 설명해 주었습니다. 특히 강변 근처에 늘어진 나뭇가지를 붙잡으면 안 된다고 하더군요. 우리 아버지는 2시간 동안 래프팅 보트를 타는 동안 춥지도 않고 물에 젖지도 않을 거라는 사실을 알고 특히 좋아하셨습니다.

자연 다큐멘터리 속으로

우리가 서서히 흐르는 물결을 가르는 벤의 노 소리에 편안히 귀를 기울이는 동안 벤은 '죽은 자의 평지'라는 근처의 마을에 어떻게 그런 이름이 붙었는지를 설명해 주며 우리를 즐겁게 해 주었습니다. 벤은 또 보우 강 이름의 유래도 설명해 주었습니다. 원주민이 강둑의 어린나무로 사냥용 활을 만들었기 때문에 '활'을 가리키는 보우라는 이름이 붙었다는군요.

보우 강은 밴프 국립공원에서 가장 긴 강으로, 캔모어 북서쪽으로 90분 거리인 보우 레이크의 원류에서 동쪽으로 흐른다고 합니다. 또 우리 부모님은 보우 강을 비롯한 빙하 강과 빙하 호수가 아름다운 터키색을 띠는 것이 빙하수 속의 돌 부스러기가 햇빛을 굴절시키기 때문이라는 이야기에 신기해하셨지요.

저녁 노을이 눈 덮인 쓰리 시스터스 봉우리를 장밋빛으로 물들이는 고요한 순간에 문득 철썩하는 물소리가 끼어들었습니다. 통통한 갈색 비버가 물에 들어와서 집으로 헤엄치기 시작한 것입니다. 본류 바로 곁의 늪에 나뭇가지와 잎을 쌓아 커다란 집을 만들어 놓았더군요.

그 녀석은 우리 카메라를 의식하고 포즈를 취한 게 분명합니다.

주요 액티비티
  • 래프팅
  • 야생동물 관찰
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