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재스퍼 국립공원에서 우주 경험해보기

작성자: Jane Marshall

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공원 출입구를 통과해 재스퍼 국립공원(Jasper National Park)에 들어서면 우선 대지뿐 아니라 하늘, 정확히 말하면 11,000㎢에 달하는 밤하늘까지 보호되는 지역이라는 점을 염두에 두시기 바랍니다.

이 공원은 재스퍼 플라네타리움(Jasper Planetarium)의 관리자이자 천문학자인 피터 맥마흔(Peter McMahon)과 같이 선견지명이 있는 우주 분야 선구자들 덕분에 광공해로부터 보호 받고 있습니다. 피터는 캐나다인이 가장 사랑하는 국립 공원의 어두운 밤하늘 조성을 제안한 최초의 인물입니다. 그는 이곳이야말로 방문객들이 하늘을 감상하며 우주에 대해 배울 수 있는 최고의 장소라 전망했습니다. 캐나다 공원 관리국(Parks Canada)과의 긴밀히 협력한 끝에 2011년에는 캐나다 왕립 천문학회(Royal Astronomical Society of Canada)로부터 공식 밤하늘 명소로 인정 받았습니다. 이 보호지구가 특별한 이유는 마을이 지구 한가운데에 위치해 있다는 것입니다. 야영할 필요 없이 재스퍼의 안락한 숙소에서 쉬고 맛있는 식사를 즐긴 후 마을 밖으로 10분만 차로 이동하면 깊고 어두운 밤을 만끽할 수 있습니다.

재스퍼의 모두가 자신의 몫을 하고 있습니다. 캄캄한 하늘을 만들기 위해 가정과 회사에서는 따스한 색감의 하향등으로 교체했습니다. 캐나다 공원 관리국의 로히에 그루이스(Rogier Gruys)에 따르면 덕분에 마을 안에서도 은하수가 또렷이 보인다고 합니다.

재스퍼 플라네타리움

피터는 우주에 관심이 있는 방문객에게 활동, 학습과 소통의 장이 필요하다는 점을 깨달았습니다. 그는 재스퍼의 하늘을 알리기 위해 세 명의 현지 비즈니스 파트너(재스퍼 래프트 투어(Jasper Raft Tours)의 스콧 이디(Scott Eady), 선독 투어즈(SunDog Tours)의 셰인 브룩킹(Shayne Brooking)과 폴 하디(Paul Hardy))와 함께 6m 너비의 풍선 돔, 프로젝터, 대화형 기술에 투자하였습니다. 기상 상황에 영향을 받지 않고 연중무휴 운영됩니다. 언제든 우주의 경이로움을 느끼고 싶을 때 방문해보세요.

저는 10월에 재스퍼를 방문했는데 가장 먼저 플라네타리움부터 체험했답니다. 마못 로지(Marmot Lodge)에 있는 이 플라네타리움은 따뜻한 계절에는 야외의 풍선 돔에서, 겨울에는 실내로 옮겨 운영하고 있습니다. 사방이 둘러싸인 탱탱한 풍선 벽을 상상해 보세요.

피터는 구조물의 바람이 빠지지 않도록 방문객을 소그룹으로 나눈 후 돔의 지퍼를 열고 우리를 내부로 안내했습니다. 지퍼 문을 통해 들어간 후 원형으로 배치된 선베드에 몸을 기대고 누워 천장을 바라봤는데 마치 모닥불가에 둘러앉은 듯한 기분이 들었습니다. 피터가 중앙에 자리하여 재스퍼부터 우주 먼 곳까지 설명해 줬습니다.

천문 관측 입문

피터는 천장에 투사된 생생한 행성 및 별자리 이미지를 확대해 보여주며 질문을 받았습니다. 공원의 밤하늘과 육안으로 확인되는 6,000개 가량의 별을 보고 캐나다 원주민들이 이름 지은 곰(북쪽왕관자리)과 카누(오리온 벨트 및 북극성) 등의 별자리도 감상했습니다. 광공해를 줄이기 위한 노력이 있기 전후의 재스퍼 밤하늘 사진도 봤는데 확연한 차이를 느낄 수 있었습니다.

이 체험은 현지 특색을 살려 마련된 것으로, 관객의 참여로 이루어집니다. 컴파스와 육분의를 사용해 지구에서 이 공원의 위치를 찾는 법을 배울 수 있습니다. 질의응답 형식으로 진행되기 때문에 피터가 밤하늘의 다양한 면모를 탐구할 수 있는 플라네타리움 기술을 활용해 맞춤 투어를 진행하기도 합니다. 피라미드 레이크(Pyramid Lake), 컬럼비아 아이스필드(Columbia Icefields) 또는 스카이트램(SkyTram)에서 별자리를 감상해 보세요.

사전에 녹화된 쇼를 관람하는 것과는 차원이 다릅니다. 투어마다 다양한 옵션을 즐길 수 있고 은하계 너머의 세상까지 볼 수 있답니다.

피터는 성운과 성단을 비롯한 멋진 것들로 가득한 뷔페라며 오리온자리를 가장 최고로 꼽습니다. 밤하늘을 더욱 눈부시게 만들어주기 때문에 좋아한다고 합니다. 오리온 벨트에는 태양보다 375,000배나 밝은 알닐람(Alnilam)이란 별이 있습니다.

다양한 체험

밤하늘을 더 감상하고 싶다면 플라네타리움에 이어 선독 투어즈를 찾아 현지 천문학자들과 함께 밤하늘을 관측해 보세요. 와일드 나이트(Wild Nights) 투어에 참여하면 자연으로 나가 망원경을 직접 다뤄볼 수 있습니다. 또한 스카이트램을 타고 휘슬러 산(Whistlers Mountain)을 1km 올라가 스타 세션(Star Session)에 참가하면 우주를 한층 더 가까이에서 느낄 수 있습니다. 산봉우리에서 아래를 내려다보거나 하늘을 바라보고 산 정상에서 저녁 식사도 할 수 있습니다. 망원경을 든 플라네타리움 해설자가 질문에 답해줍니다.

별에 관한 멋진 사실

재스퍼 플라네타리움에서 알게 된 사실:

·    우리 은하계에는 별이 3천억 개나 있다.

·    토성은 달이 62개 있고 얼음으로 이루어진 띠를 두르고 있다.

·    북극광이 드물게 진한 붉은 음영을 띄기도 합니다.

·    재스퍼에는 캐나다 로키 산맥에서 가장 성능이 우수한 대형 망원경이 있다.

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