석탄 광산 작업이 새로워집니다.

Debbie Olsen

Travel Alberta

Feb 06, 2019 - 3분 읽을거리

20세기 초 석탄 광산에서의 작업은 그다지 즐거운 일이 아니었습니다. 그러나 석탄 광산을 여행하는 것은 완전히 새로운 경험입니다. 아틀라스 석탄 광산(Atlas Coal Mine) 터널 투어를 위해 장비를 모두 착용한 여행 팀 모두와 함께 셀카를 찍으려고 할 때 저는 웃음을 참을 수가 없었습니다. 헬멧이 잘 어울리는 사람이 아무도 없었기 때문입니다. 

우리는 마치 “야수의 뱃속”과 같이 깊은 동굴 속을 들어가 광부가 되는 것이 어떤 느낌인지를 체험할 예정이었으므로 보호 장비가 필요했습니다. 한때 수천 명의 남성들이 알버타의 석탄 광업으로 생계를 이어갔습니다. 이러한 터널을 여행함으로써 실제 광산 속을 걸어다니며 탐사할 수 있습니다.  

알버타의 아름다운 드럼헬러 밸리(Drumheller Valley)에 위치한 아틀라스 광산은 캐나다 최고 광업 박물관 중 하나입니다. 1911년에서 1979년까지 드럼헬러 밸리에는 139개의 석탄 광산이 있었으며, 북미 지역에서 석탄을 가장 많이 생산하는 지역이기도 했습니다. 이곳에서 생산된 석탄으로 캐나다 전역에 전기가 공급되었습니다. 

실제 석탄 광부 이야기

아틀라스 석탄 광산은 이 지역에서 가장 성공적인 광산 중 하나로, 1979년 최종적으로 폐광될 때 그 소유자가 지역 역사를 위해 광산을 사회에 환원했습니다. 오늘날 아틀라스 석탄 광산은 석탄을 분류하고 적재하는 데 사용되었던 마지막 대형 구조의 나무 석탄 선별장으로, 캐나다 국립 유적지 중 하나입니다.  

우리가 방문한 날은 여행 가이드가 실제 석탄 광부였기 때문에 더욱 운이 좋았습니다. 밥 모팻(Bob Moffat) 씨는 5세대 석탄 광부로, 타고난 이야기꾼입니다. 광산 투어는 은퇴한 그의 새로운 직업입니다. 그는 아틀라스 석탄 광산에서 일한 적은 없지만, 드럼헬러 지역의 다른 세 개 광산에서 일한 바 있습니다. 

아틀라스 광산으로 이어지는 주요 갠트리의 각진 경사로를 따라 내려갔을 때 모팻 씨는 갠트리 옆의 고무 캔버스 벨트가 석탄을 광산 밖으로 운반해 석탄을 분류하고 저장해 레일 카로 싣는 선별장까지 가는 데 사용된 방법에 대해 설명했습니다. 그는 가장 어린 광부들이 선별장에서 작업했으며, 그도 그곳에서 16살때부터 일을 했다고 말했습니다. 어린이 노동법이 발효되기 전 12살 정도의 소년들이 광산에서 일을 시작했습니다.  

과거의 유령 

광산 깊은 안쪽으로 들어가자 마자 모팻 씨는 우리가 쓰고 있는 헤드램프를 끄게 했습니다. 그곳은 어두웠습니다. 정말 어두웠습니다. 그러나 잠시 후 헤드램프를 다시 켜자 모팻 씨가 이야기를 시작했습니다. 그 이야기는 광산 투어의 최고 경험 중 하나가 되었습니다. 실제 광산 안에 머물면서 실제 광부에게서 석탄 광산에 대한 이야기를 듣는 것은 멋진 일이었습니다. 그가 깊은 광산에 들어가 헤드램프가 고장났을 때의 이야기를 들을 때는 몸이 떨리기까지 했습니다.   

투어가 끝났을 때 동료들과 나는 옛날 광부들처럼 광산 가까이에 있는 웨인(Wayne)의 라스트 챈스 살롱(Last Chance Saloon)으로 직행했습니다. 진짜 유령이 있다고 전해지는 유령 마을까지 이동해 벽에 실제 총탄이 박혀 있는 바에 앉아 있는 것은 흥미로운 일이었습니다. 우리는 살롱 안 벽에 걸려 있는 광부들의 흑백 사진을 보며 그들의 발자취를 따라가며 맥주 잔을 즐겁게 기울였습니다. 그러나 그 무엇보다도 우리는 그들의 노고에 존경을 표합니다.