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Canmore Cave Tours

기이하면서 환상적인 동굴을 비집고 들어가면서 자기 자신에 대해 배울 수 있는 것

Zoey Duncan

Travel Alberta

Mar 08, 2018 - 3분 읽을거리

지금 코 앞에 암석이 있고 커버올을 입은 엉덩이에는 또 한 번 동굴 먼지가 흠뻑 묻었습니다. 내가 어떻게 산 속에 들어와 론드리 슈트(“Laundry Chute”)의 마지막 몇 미터를 기어 가고 있는지 생각하지 않으려고 최선을 다하는 중입니다. 이게 바로 캔모어(Canmore) 근처 랫츠 네스트 케이브(Rat’s Nest Cave) 투어에 참여하는 것의 묘미입니다. 어떤 일을 하면서 그 일을 할 수 있을까라고 생각하는 것은 이상합니다. 그 일을 할 수 있다고 그냥 믿어야 합니다.

막스 코이터(Max Koether)가 하는 일은 여러분이 해낼 수 있다는 확신을 주는 것입니다. 막스는 여섯 살 때부터 랫츠 네스트 케이브 주변을 기어다니며 수천 시간을 보냈습니다. “통과가 불가능할 것처럼 보이는 구멍 안으로 들어가는 일은 자기 자신에게 부여한 도전을 극복하는 과정을 시각적으로 보여주는 최고의 은유입니다”라고 막스는 말합니다. “여러분은 할 수 없다고 생각하지만 결국 해내고 말죠.” 

동굴 입구로 가기 위해 그로토 산(Grotto Mountain)을 30분 동안 올라가는 도중 큰뿔야생양 무리, 야생동물들의 자취, 그리고 공룡이 등장하기 훨씬 전 멋진 바다 산호초로 알버타가 덮여 있을 때 생긴 화석이 보입니다.

Canmore Cave Tours

랫츠 네스트 케이브로 가려면 그로토 캐년(Grotto Canyon)을 올라가야 합니다. 그 과정에서 큰뿔야생양을 볼 수도 있습니다. 알버타가 고대에 어땠는지를 보여주는 증거를 꼭 보게 될 것입니다.

동굴이 사람들이 생각했던 것보다 쉬워서가 아니라, 사람들은 자신이 할 수 있다고 생각했던 것보다 더 잘 해낼 수 있기 때문입니다.

동굴 입구까지 이어진 가파른 경사면을 따라 올라가기 전에 우리는 로프 장치와 무릎 보호대, 장갑, 커버올 그리고 헤드램프가 달린 헬멧으로 무장합니다. 그 다음 네 시간 동안 손, 무릎, 로프를 계속 사용합니다. 반쯤 올라가고 반쯤 미끄러져 내려가 3,000년 된 동물 뼈 더미가 있는 넓은 공간에 도착합니다. 

앞에 놓인 20미터(65피트)의 라펠 하강 구간에 대한 막스의 지시는 명확합니다. 막스는 여기에서 모든 일이 가능한 것으로 보이게 만드는 능력이 있습니다. 텅 빈 협곡 안으로 몸을 매달리게 하는 일까지도 말이죠. 수직으로 한 발씩 떼며 라펠 하강을 합니다. 한 번 벽으로 곤두박질할 뻔한 것을 제외하고는 대부분 매끄럽게 이동했습니다. 제 다음으로 내려오는 남자처럼 바지가 찢어지지도 않았습니다.

그 다음 첫 번째 좁은 길이 나타납니다. “좁은 길”은 사실 우리가 통과하려는 작은 구멍을 완곡하게 표현한 것입니다. 이 구멍은 최근에 발견되어서 아직 이름도 없다고 막스가 말합니다. 이 동굴에는 아직도 많은 것들이 발견되고 있습니다. 이것이 막스를 이 동굴에 매료되도록 하는 이유 중 하나입니다.

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랫츠 네스트 케이브의 어둠 속으로 라펠을 이용하여 하강하는 일은 약간은 무섭지만 대개는 멋지고 꿈같은 경험입니다.

“발견의 가능성을 생각하면서 인간 정신의 일부가 꿈틀대며 살아납니다”라고 막스는 말합니다. “이 동굴 말고 지금 세상 어디에서 완전히 새로운 것을 발견할 수 있을까요?”

이 좁은 길을 통과하는 것은 단지 구멍에 머리를 밀어 넣는 것이 아닙니다. 온 몸을 미끄러지듯이 움직여야 합니다. 이상하면서도 환상적인 느낌이죠. 

막스가 특별한 제안을 합니다. 어둠 속에서 동굴 탐험을 하는 것은 어떨까요? 모두가 동의합니다. 물론 일부는 겁을 내긴 했죠. 이제 지구상에서 가장 어두운 어둠을 경험하게 될지도 모릅니다. 우리는 상대적으로 평평한 부분을 따라 천천히 자신을 밀고 당기며 “지금 이 순간을 믿을 수 없다”고 말하는 듯한 웃음 소리를 함께 냅니다. 암석을 더듬거리다가 때로는 앞 사람의 신발을 만지기도 하는 이 순간, 시간과 공간이 완전히 정지합니다. 헤드라이트를 다시 켜보니 약 12미터(40피트) 정도 이동했고 어둠 속에서 느꼈던 것보다 지형이 훨씬 덜 거칠어 보였습니다. 꿈만 같습니다.

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동굴의 틈을 통과하는 일은 불가능해 보이지만 가이드의 격려를 받고 시도해 보면 자신이 해낼 수 있다는 것에 놀라게 될 것입니다.

나중에 한 번 더 짧은 하강을 한 후 투어에서 가장 깊은 지점인 그로토 산의 쌍둥이 물 웅덩이에 도착합니다. 웅덩이는 연구 가치가 있는 석순으로 둘러 쌓여 있습니다. 이 외에도 동굴에는 연구해 볼 만한 가치가 있는 것들이 많습니다. 이제 드디어 떠나야 합니다. 로프와 석회암을 따라 자신을 끌어올려 다시 지표면으로 되돌아갑니다. 햇빛을 다시 보니 우리가 해냈다는 사실이 믿어지지 않습니다. 막스는 전에도 사람들이 해내는 것을 모두 보았습니다.

“동굴이 사람들이 생각했던 것보다 쉬워서가 아니라, 사람들은 자신이 할 수 있다고 생각했던 것보다 더 잘 해낼 수 있기 때문입니다.”

Canmore Cave Tours

상형 문자와 화석뿐만 아니라 고대 동물의 뼈를 동굴 전체에서 볼 수 있습니다. 투어를 통해 이런 것들이 어떻게 동굴 안으로 들어가게 되었는지 알 수 있을 것입니다.