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ボヤジャー・カヌーで歴史に触れる

執筆者: Mike Fisher

マイクはカルガリーを拠点とする、受賞歴のあるライターです。犬好きで、思いついたらすぐに実行する行動派ですが、いつもあっと驚くネタを持っています。彼がアルバータについて書きたがる理由は、至る所で息を呑むような美しい瞬間を体験できるからです。

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カヌーイング・ホリデーは、カナダならではの行事です。1600年代という遠い昔、現在カナディアン・ロッキーとして知られる地域にある川や湖を行き交う、毛皮商人たちがいました。彼らは、カナダの地図を描くことにも一役買いました。

妻も私も、今回の旅が、これ以上ないほどカナダらしいものになるだろうとわかっていました。このツアーは、絶対にやりたい歴史アドベンチャーとして、死ぬまでにやりたいことのリストに載せていたものです。バンフ・アドベンチャーズとザ・バンフ・カヌー・クラブが提供する90分間のガイド付きボヤジャー・カヌー・ツアーは文字通り体験型ツアーで、パドルを漕いで歴史を体験することができます。

バンフ・アベニューから数分のところにあるボウ川のドックに歩いて行く前に、私たちはまず、揚げパンに熱々のトッピングを載せたビーバー・テイルというおいしいカナディアン・スイーツをほおばります。エネルギー補給のためと自分たちに言い聞かせ、トッピングにはチョコバナナを選びました。

毛皮商人の男たち

毛皮商人のボヤジャーは、17~19世紀に、カヌーで移動しながら、毛布や小麦粉と毛皮を交換していたフランス系カナダ人です。彼らが食べていたのは、さっきのようなお菓子ではありません。起伏の多い陸上で重たい毛皮とカヌーを運ぶためのエネルギーを確保するために、ペミカン(バッファローの干し肉を薄く切ったもの)を食べていたそうです。

ヌマヒノキの上にカバノキの樹皮を伸ばして軽量で丈夫なカヌーを作る方法をボヤジャーに教えたのは、水上交通手段としてカヌーを使っていた先住民族です。

私たちは、10.3mある広々とした14人乗りのカヌーの安定性が高いことに驚きました。このレプリカは、ボヤジャーたちが湖を渡るときに使っていたカヌーの大きさとほぼ同じです。内陸の川では、これより少し小さいものが使用されていました。

パンツの上にゆったりとした白いシャツを着て、腰に飾り帯を巻いたガイドは、まるで本物のボヤジャーのようです。動きやすい服装なので、カヌーを難なく操縦できるのだといいます。私たちも楽な服装ですが、これを選んで正解でした。さっき食べたお菓子のせいで苦しくなるようなことがありませんから。

歴史に敬礼

ガイドは、パドルを高く掲げるというボヤジャー流の敬礼の仕方と、カヌーを安全に漕ぐためのポイントを教えてくれました。そして、いよいよ穏やかなボウ川に出ると、遠い昔にボヤジャーたちが経験したことを感じられる気がしました。日差しの降り注ぐマツの木の香りをかぎ、カヌーが穏やかにかき分ける水流の音を聞くと、私たちのおしゃべりも自然と止みました。

各人の装備は、軽量のライフジャケットとパドル1本だけ。太陽に照らされ顔がほてってくると、何度かパドルを下ろして休憩しました。1年中厳しい気温に立ち向かい、重たい荷物を運んでいたボヤジャーのことを考えると、私たちは何と楽なのでしょう。

ロッキーの野生動物を観察

カナダ西部で取引を行い、商いの拠点を築くために、ボヤジャーはどうやって水路を開拓して行ったのかガイドが説明しているとき、誰かが川岸付近を飛んでいるハクトウワシを見つけては、歓声を上げていました。ツアー中、最も頑張ったことといえば、空や川岸にいるすべての野生動物を見逃すまいと首をあちこちに伸ばしたことです。

私たちは、巣を行ったり来たりするミサゴ、ハクトウワシ、川岸をさまようシカたちの姿を見ることができました。また、あたりのトレイルで馬に乗っている人も見かけました。すぐ近くにいたので、パカパカというひづめの音が聞こえるほどでした。運がよければ、カナダの国獣ビーバーもカヌーからちらりと見ることができるかもしれません。

ボウ川の流れは山あいを蛇行しながら進み、水の色がブルーからグリーンへと変化します。かつてのような危険の多い荒野とは違いますが、私たちは大自然の中を楽しく探検することができました。このツアーは、バンフ国立公園で、ひと味違う景色を楽しみたい、ボヤジャーの時代を感じたいと思っている初級・中級のカヌーイストに最適です。

すぐ近くのカナナスキス・カントリーでも、カナナスキス・アウトフィッターズによるボヤジャー・カヌー体験に挑戦できます。

主なアクティビティー
  • カヌー
体験者