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カナディアン・バッドランドで恐竜の化石を発掘

執筆者: Travel Alberta

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私の夫は恐竜マニア。旅行の計画を立てるとき、彼の第一希望はいつだってカナディアン・バッドランドです。この夏は、私も自分の内なる好奇心に従い、夫婦で化石発掘を楽しむことにしました。目指すは世界有数の古生物研究施設、ミッドランド州立公園内のロイヤル・ティレル古生物学博物館。とことん楽しみながら、様々なことを学びました。どこまでも続く青い空、ここでしか見られない風景、体力・知力の鍛錬。知識欲を大いに満たすことができました。ちなみに、これらはすべてカルガリーから東へわずか1時間半移動しただけで体験できます。毎年の休暇は、もうここに決まりです。

いにしえのアルバータ州へタイム・トラベル

私のハイキングやアウトドアへの情熱と、先史時代にまつわるすべての物に対する夫の執着はほぼ互角です。ロイヤル・ティレルのダイノサイト・プログラムは、そんな2人の希望を同時にかなえてくれました。バッドランドでの90分のハイキングで、化石が見つかるのではと期待に胸をふくらませ、すでに発掘された化石の残骸を目にすることができました。ツアーの間、ガイドが大昔のアルバータ州と化石の歴史にまつわるエピソードを魅力たっぷりに語り、過去の世界を生き生きとよみがえらせてくれました。

化石発掘の楽園

セブン・ワンダーズ・オブ・ザ・バッドランドは、道具を手に過去を発掘するハイキング・ツアーです。1時間かけてフードゥー(風雨が浸食した岩柱)の間を散策している途中、ガイドからひと握りのベントナイトを手渡されました。多孔質の岩がどれほど速く溶けるか試すため、舌の上に置くよう促されます。するとガイドはにんまりと笑い、あろうことか、ベントナイトが猫用トイレに使われる砂の主成分だと言うではありませんか。このエリアがかつては、広大な内海の縁に位置する平坦な沼地の森だったことを示す、驚きの演出です。度重なる嵐とハリケーンが大洪水を引き起こして地面をさらい、この化石発掘の楽園を作り上げたのでした。

リアルな実地体験

ロイヤル・ティレルの発掘体験では、文字通り手を汚すことになります。化石発掘の模擬体験開始からものの数分で、私と夫はどちらが先に化石の複製を発見できるか熾烈な競争を繰り広げていました。化石発掘の楽しさにもう夢中です。賞品が待ち遠しくて仕方ありません。ガイドは道具を披露して、掘り進める私たちに古生物学的発掘におけるテクニックを引き続き伝授してくれます。夫との愉快な争いはさておき、本物の化石を実際に手に取り、かつてカナディアン・バッドランドを闊歩していた先史時代の生物にまつわる物語を聞けたことが、ツアー最大のハイライトです。

主なアクティビティー
  • 恐竜アドベンチャー
体験者