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凍てつく滝が創り出すきらめく冬の遊び場

執筆者: Heather Egger

エドモントン在住のヘザーは、月明かりの下で物語を綴っています。夏の日曜日には、田舎で、泥だらけになった2人の幼い子供たちを追いかけます。冬には大好きなジャスパーを訪れ、丸太小屋の暖炉の前で、家族と寄り添って過ごします。彼女は、おいしい食事にも目がありません。

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目の前のつららを眺めながら、暖かい季節にグロット滝の氷河水がごうごうと流れ落ちる様子を想像してみます。今の時季、凍結した滝は、カラフルなジャケットとニット帽姿のプロのアイス・クライマーの活動スポットです。昼前の太陽の温かな光がグロット渓谷に差し込み、眼前に素晴らしい光景を作り上げています。子供たちはガイドのアランが配るホットチョコレートとバターたっぷりのメープルクッキーに目がくぎづけになっています。

家族全員でチャレンジする冬のアクティビティーは、子供たちに選ばせるのが我が家の方針です。昨日の午後は、キャンモア・ノルディック・センターでクロスカントリー・スキーの特訓をしました。1988年冬季五輪の競技場として使われたこの場所には、いずれまた行くことになるでしょう。今朝は、グロット渓谷のアイス・ウォークに出かけました。カナディアン・ロッキーの麓に位置するグロット渓谷は、キャンモアの町から車で東へ10分ほど行ったところにあります。

地質について学ぶ

バンフ市内のホテルとキャンモアの間は、ディスカバー・バンフ・ツアーズがシャトル・サービスを運行しています。現地に着くと、ガイドのアランから、靴に付ける滑り止めとハイキング・ポール(滑りやすい地面でバランスを保つための用具)を受け取ります。わずかな起伏を含む全長4kmの行程は、ほとんどの人にとって無理のないウォーキング・コースです。子供は、8歳以上であれば参加できます。曲がりくねった凍て付く小川の川床に沿って歩き、珍しい形の小さな木々が茂る森を過ぎた頃、アランが周辺の地形について話してくれました。渓谷を取り囲む石灰石の岩壁は、数百万年前、海面よりはるか下にあったそうです。渓谷の奥深くへと歩を進めると、通路はますます狭くなっていきます。

先住民の豊かな歴史

高山の澄んだ空気が漂ってくると、素晴らしい景色とスリー・シスターズの峰の姿が目に飛び込んできました。古代先住民の象形文字が刻まれた断崖に立ち寄ったとき、私は心の底から驚きました。芸術作品とも言うべき象形文字が刻まれたのは、今から推定1,000~1,500年前のこと。動物や人間の形を含むこれらの絵の作者は、アメリカ南西部のホピ族とされます。中でも、ココペリ(笛を吹く神様)の絵は、ホピ族だけが使った天然の土の着色料である黄土で描かれたものだといわれています。アリゾナの先住民が、数千キロ離れたカナディアン・ロッキーに歩いて移動した可能性があるとは、なんとも興味深い話です。想像の世界から現実に戻って見上げれば、凍った滝を登るアイス・クライマーの姿があります。来年は、私たちもアイス・クライミングに挑戦したいと思います。

主なアクティビティー
  • ショッピング
体験者